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Zaslon : l'unité la plus secrète de Russie

Qu'est-ce que Zaslon ?

Zaslon« Barrière ou écran » est l'unité spéciale la plus secrète de Russie au sein du service de sécurité extérieure russe, Sluzhba Vneshney Razvedki (SVR). Il ressemble à peu près à la Central Intelligence Agency (CIA) américaine ou au Secret Intelligence Service (SIS) britannique, également connu sous le nom de MI6.

Si le SVR est la CIA ou le MI6 russe, alors Zaslon est comparable à la CIA Personnel d'intervention mondial (GRS), le détail de haute sécurité de la CIA, ou les MI6 encore plus secrets EscadronÀ tort, certaines sources affirment que Zaslon est l'équivalent de la CIA Des activités spéciales Centre (CAS). 

Selon une source suédoise de la Défense, Zaslon a été créé le 23 mars 1997 mais est devenu opérationnel en 1998 avec environ 300 membres. La plupart des sources ouvertes s'appuient sur un rapport de la Komsomolskaia Gazeta du 4 mars 1998. Plusieurs sources affirment que Zaslon est rattaché au 7e département du Centre d'auto-sécurité (CSB) du SVR.

Responsabilités

"Zaslon" a été principalement conçu pour protéger les diplomates et les opérations étrangères menées par le SVR. Les Unitésresponsabilitéssont les suivants:

  • Protection armée des missions diplomatiques russes à l'étranger, principalement dans des environnements de régions hostiles 

  • Protéger les hauts fonctionnaires russes lors de voyages à l'étranger

  • Missions de sauvetage d'otages de citoyens russes à l'étranger

  • Évacuation des citoyens russes et des civils d'autres pays des zones de guerre

  • Protection des employés de SVR lors de travaux opérationnels et de renseignement

  • Récupérer des documents et du matériel sensibles auprès des ambassades en cas d'urgence

  • Protéger le leadership du pays hôte (voir Syrie)

Entraînement

Comme mentionné d'innombrables fois, les informations sur Zaslon sont rares et les informations disponibles sont souvent enveloppées de spéculations et parsemées d'hyperboles. Cependant, de rares projecteurs éclairent de temps en temps les couloirs sombres de l'appareil de sécurité russe. Le 24 décembre 2018, l'actuel chef du SVR, Sergei Naryshkin, a offert à une équipe de tournage de documentaires une visite du siège du SVR dans le quartier de Yasenevo à Moscou.

La séquence documentaire montre un groupe d'opérateurs SVR exécutant des exercices de combat rapproché et d'autres exercices de manipulation d'armes. Il s'agissait d'un regard sans précédent sur le fonctionnement interne du SVR. Cependant, il s'agissait très probablement d'une divulgation contrôlée. De plus, il n'y a absolument aucune mention de Zaslon, pourtant, il est possible d'identifier que ces opérateurs sont presque certainement Zaslon, en raison de leur équipement, de leur uniforme de couleur olive et de leurs armes de choix.

Équipement

Il a été possible d'identifier l'équipement utilisé par les opérateurs de Zaslon, mais cela change constamment en fonction des exigences du théâtre et de la mission. De plus, la plupart des unités d'opérations spéciales dans le monde ont un large éventail de choix d'équipements, par rapport aux forces conventionnelles, ce qui rend difficile une liste d'équipement standard. 

Uniforme

  • Blackhawk HPFU ITS V1 Olive Drab 
  • Uniforme Truspec vert olive terne 
  • Multicam en de rares occasions 

Armes

  • Fusil d'assaut AK-103 
  • Fusil d'assaut AK-104 
  • Fusil d'assaut Ak-74s
  • PP-19-01 Mitraillette Vityaz

Armure

  • Nappe Fort Goplit avec plaques Fort et renfort Kevlar
  • Fort OD Molle Défenseur 2
  • Pochettes Fort Grey sur plaque velcro
  • Casque TOR par Classcom
  • Casque Western MICH 2000 avec couvre-casque SRVV
  • HSGI "AO" Chest rig
  • Ceinture de guerre HSGI
  • Gilet blindé de défenseur coyote à profil bas (pour les VIP)

Autre

  • Écussons de l'ambassade de Russie
  • Patchs SSRV sur le gilet Fort
  • Lunettes ESS Turbofan
  • Gants Mechanix

Nier que Zaslon existe !

  • Les tristement célèbres Vympel, Alpha Group et GRU Spetsnaz ont atteint un statut presque mythique en raison de leurs représentations dans le cinéma, les jeux vidéo, la littérature et d'autres médias. Zaslon, en revanche, est rarement mentionné par l'État, les universités ou les médias russes. Dans la plupart des cas, il est activement nié par les dirigeants. 
  • En 2002, lors d'une interview , le chef du SVR, Sergei Lebedev, a déclaré que «le service russe de renseignement extérieur n'est pas chargé aujourd'hui de tâches qui nécessiteraient les forces spéciales mentionnées. C'est pourquoi nous ne les avons pas », 
  • En 2006, le colonel-général Vladimir Zavershinskii. Le premier directeur adjoint du SVR de l'époque, dans une interview avec Krasnaia Zvezda, a déclaré que l'élément Spetsnaz au sein du SVR serait indésirable. 
  • En 2014, le vice-Premier ministre russe Dmitri Rogozine a publié sur Twitter une photo de lui flanqué des deux côtés par des opérateurs de Zaslon. Il disait dans le message : "Merci aux officiers de l'unité Zaslon pour avoir assuré la sécurité sur le territoire du Liban et de la Syrie." Le message a été presque immédiatement supprimé, mais pas avant que certains détectives pointus du renseignement open source ne le capturent.

Où est Zaslon quand vous en avez besoin ?

Après l'assassinat de l'ambassadeur de Russie en Turquie, Andrei Karlov, le 19 décembre 2016. De nombreux experts en sécurité ont exprimé leurs inquiétudes. Comment était-il possible, au grand jour, en direct à la télévision, qu'un diplomate russe de haut rang soit si mal protégé ? "Eh bien, parce que les autorités turques n'ont pas autorisé le déploiement de la sécurité russe armée dans le pays."

A expliqué un opérateur anonyme de Zaslon dans une interview avec Rosbalt. L'agent anonyme a poursuivi en disant que Zaslon aurait sauvé l'Ambo. De plus, à en juger par les observations et les publications sur Zaslon sur les réseaux sociaux, la Turquie n'est guère un cauchemar pour la sécurité comme l'Irak ou la Syrie.

Fuite de Bagdad 

En 2003, à la veille de l'invasion irakienne dirigée par les États-Unis, 2 unités très secrètes de Zaslon ont été envoyées en Irak et une unité distincte en Iran . Les unités étaient chargées de protéger l'ambassade, les diplomates et le matériel sensible. Fait intéressant, la protection des ambassades était traditionnellement assurée par le Service fédéral des frontières du FSB, le service de sécurité intérieure de la Russie. Cependant, étant donné que Zaslon est une unité SVR, son mandat est considérablement plus étendu que celui de la sécurité traditionnelle de l'ambassade.

Les agents de Zaslon opéraient en étroite collaboration avec leurs homologues des services de renseignement irakiens. Contrairement à la CIA ou au MI6, les agents de renseignement russes n'avaient pas à travailler secrètement. Les agents sont également chargés d'acquérir des renseignements sensibles sur les actifs irakiens. 

La publication présente 3 activités principales pour les opérateurs de Zaslon :

  1. Acquérir des renseignements sensibles pour influencer plus tard le gouvernement irakien d'après-guerre .

  2. Identifier et manipuler les partis politiques russes, les groupes et les individus qui étaient à la solde de Saddam. 

  3. Identifier et recruter un officier du renseignement irakien et des agents dans le monde entier .

Le 3 juin 2006, 2 opérateurs de Zaslon ainsi que 3 autres employés de l'ambassade ont été pris en embuscade par un groupe armé se faisant appeler le « Conseil Shura Mujahadeen ». Un opérateur de Zaslon, Vitaly Titov, a été tué par balle au marché de Bagdhad, tandis que les 4 autres ont été emmenés par les militants. 

Le 19 juin 2006, des militants du Conseil Shura Muhadeen ont exigé la libération des combattants tchétchènes de prison et le retrait complet des forces russes de Tchétchénie dans les 48 heures. Deux jours plus tard, l'autre opérateur de Zaslon (Oleg Fodseev) ainsi que ses collègues ont été décapités et abattus devant une caméra.

Les deux opérateurs de Zaslon ont reçu à titre posthume l' Ordre du courage ( russe : Орден Мужества , Orden Muzhestva ) en 2006. Le corps de Fodseev a été retrouvé en 2012 et enterré à Moscou. Son assassin a été reconnu coupable et condamné à mort en 2010 après que des vidéos et des photos des exécutions horribles ont été trouvées lors d'un raid dans sa maison.

Ce fut le premier échec public de Zaslon, quelque peu similaire à ses homologues de la CIA à Bengazi. Lorsque des militants ont pris d'assaut et tué l'US Ambo en Lybie et plusieurs membres du GRS. Dans les deux cas, des enseignements ont été tirés mais à un coût élevé. Ces leçons sont maintenant mises en œuvre dans des théâtres comme la Syrie.

Couverture de Damas

En 2012, une unité de Zaslon a escorté le chef du SVR , Mikhail Fradkov, lors d'une visite à Damas, en Syrie. Selon certaines sources , un groupe d'opérateurs de Zaslon a été déployé en Syrie dès le 10 mai 2013,  à la fois pour protéger Bachar al-Assad et de hauts responsables gouvernementaux, mais aussi pour récupérer des documents et matériels sensibles en cas d'attentat. Chute du régime syrien. 

En Syrie, la présence d'une unité Zaslon est évidente lors de l'intervention directe de la Russie dans le conflit en septembre 2015. Ce détachement opère indépendamment de la direction principale de l'état-major général des forces armées de la Fédération de Russie (russe : Glavnoje Razvedyvatel'noje Upravlenije ) (GRU)  , renseignement militaire. Mark Galeotti, un analyste de la sécurité russe, a déclaré ce qui suit :

« Au plus fort du déploiement, il y avait un otryad (détachement, l'équivalent Spetsnaz d'un bataillon) de 230 à 250 hommes, probablement issus de plusieurs unités, dont Naval Spetsnaz du 431 st Naval Reconnaissance Point (ou brigade). Il y avait aussi une équipe d'opérateurs du commandement des opérations spéciales (KSO) nouvellement formé, principalement des tireurs d'élite (ou plutôt des contre-tireurs d'élite) et des éclaireurs. En effet, la Conflict Intelligence Team, un groupe civil qui enquête sur les opérations russes à l'étranger.  

Le GRU et le KSO travaillent en étroite collaboration avec le ministère syrien de la Défense à Damas, contrairement à Zaslon.

L'unité Zaslon est basée à l' ambassade de Russie dans la rue Omar Ben Al Khattab, située non loin des officiers russes du GRU à la Défense. L'unité peut être utilisée pour protéger des fonctionnaires et des bâtiments russes, ou leurs homologues syriens, et aussi participer à des missions de formation ou de mentorat (il semble que l'unité Zaslon  soutienne les mukhabarat syriens , les tristement célèbres services secrets du régime de Damas). Tout comme la situation en Irak, Zaslon est suffisamment proche du feu pour avoir accès aux matériaux et au personnel sensibles de ses homologues syriens si le régime tombe. 

Zaslon se montre en Afghanistan

2021 a été une année mouvementée pour l'Afghanistan en raison du retrait de la plupart des puissances occidentales du pays et de la prise de contrôle rapide par les talibans. Dans de tels cas, des actifs stratégiques comme Zaslon sont primordiaux pour l'ambassade de Russie à Kaboul. Étant donné que les agents de Zaslon sont mandatés pour sécuriser le personnel de haut rang de l'ambassade, les agents de renseignement et le matériel de renseignement, il est tout à fait logique qu'ils se présentent à Kaboul. Cependant, il y a eu plus d'observations d'opérateurs Zaslon à Kaboul, comme lors des élections à la Douma d'État en Russie. Ci-dessous, une photo d'un opérateur de Zaslon protégeant une urne à l'ambassade de Russie le 19 septembre 2021.

De Zaslon avec amour

Zaslon est peut-être l'unité la plus secrète de Russie, mais il y a suffisamment d'informations flottant en ligne pour faire au moins une silhouette. Peut-être même plus que leurs homologues occidentaux. Les rapports Open Source et les détectives en ligne ont identifié avec succès les vidéos et équipements de formation Zaslon. Au point qu'il est désormais possible d'identifier un opérateur secret de Zaslon rien qu'au gilet qu'il porte ! Même si les responsables russes continuent de nier l'existence de l'unité, les médias sociaux et la prévalence des smartphones continuent de faire la lumière sur Zaslon. Parfois, ce sont ces mêmes fonctionnaires qui font l'identification et quand c'est fait, c'est fait. Zaslon a besoin de cet «écran» de fumée pour opérer dans ces environnements hostiles et lorsque cet écran de fumée se dissipe trop tôt, les missions échouent et des leçons douloureuses sont apprises.

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