Les Plus Grandes Opérations Militaire : Top 10

Le raid d'Entebbe a été une des plus grandes opérations militaires en 1976. La fascination populaire suscitée par ce raid à succès a inspiré deux téléfilms,: "Victory at Entebbe" (avec Elizabeth Taylor, Richard Dreyfuss, Kirk Douglas) et "Raid on Entebbe" (avec Charles Bronson, Peter Finch, Jack Warden, James Woods).

Nous sommes quarante quatre ans plus tard, il est donc probablement temps de refaire un point sur les opérations et missions militaires d'envergures qui ont marquées le monde par leur nom. Mais également par leur difficulté. 

Voici dix opérations militaires dont les noms sont mémorisés de façon indélébile.


1. OPÉRATION OVERLORD

L'invasion de la France par les Alliés le jour J a peut-être été le secret le mieux gardé de l'histoire militaire jusqu'au débarquement du 6 juin 1944. L'issue de la guerre en Europe fut essentiellement réglée ce jour-là, même si les combats avec l'Allemagne se poursuivirent jusqu'en 1945.

Overlord ressemble à l'épopée de fantasy médiévale ou au jeu vidéo de science-fiction. Le succès final a dû sembler inévitable dès le moment où quelqu'un a trouvé le nom.


2. Opération Rolling Thunder

Rolling Thunder est la campagne de bombardement du Vietnam du Nord de 1967-68 dont les généraux américains étaient sûrs qu'elle allait briser la volonté de l'ennemi et conduire à la victoire dans la guerre. Elle a fait des dégâts considérables mais, comme l'histoire l'a révélé plus tard, les États-Unis ont sous-estimé l'engagement du peuple vietnamien à l'égard de l'autonomie unifiée et ont surestimé son engagement envers le communisme.

Cela ne rend pas Rolling Thunder moins fantastique comme nom. Il évoque parfaitement les vagues de destruction provoquées par la campagne de bombardement. De plus, il a plus tard inspiré le nom d'un puissant film de série B sur les vétérans du Vietnam, avec William Devane, et ce film a à son tour inspiré le nom de la société de production cinématographique de Quentin Tarantino.

 

3. Opération Red Dawn

Red Dawn était la mission de capture de Saddam Hussein après l'invasion américaine de l'Irak en 2003. Les forces américaines l'ont finalement retrouvé dans un terrier en décembre et, contrairement à Oussama ben Laden, il n'avait pas passé ses derniers jours de liberté à vivre dans un luxe relatif.

Ce qui place Red Dawn sur cette liste est le fait qu'il porte le nom du film de 1984 qui est l'un des plus grands films pro-américain jamais réalisés. 

 

4. Opération Vittles

La troisième guerre mondiale aurait pu commencer en 1948 après que l'Union soviétique ait bloqué l'accès aux secteurs occidentaux de Berlin. Face à des citoyens affamés, le président Truman a autorisé le transport aérien de denrées alimentaires vitales pendant près d'un an avant que les Soviétiques ne cèdent et n'autorisent un accès normal.

La plupart des bureaucrates militaires auraient trouvé un nom ennuyeux comme "Opération panier de nourriture" ou "Opération table à manger". Un Britannique aurait pu trouver "Opération Victuailles". Mais un américain a choisi de l'appeler "Opération Vittles".

 

5. Opération Urgent Fury

Etait-il totalement nécessaire en 1983 que les forces américaines envahissent une minuscule nation des Caraïbes (91 000 habitants) qui flirtait avec le communisme ? S'agissait-il d'un domino en chute libre qui allait déclencher un déluge de régimes pro-soviétiques dans la sphère d'influence américaine ? En une semaine, 19 Américains ont été tués et 116 blessés.

Le nom, en revanche, était l'un des meilleurs. "Operation Urgent Fury" sonne comme le titre d'un film où Chuck Norris et Jean-Claude Van Damme sont les deux leaders des opérations spéciales qui unissent leurs forces pour abattre les communistes une fois pour toutes.

 

6. Opération Tempête du désert

En 1990, les forces irakiennes de Saddam Hussein ont envahi le Koweït et le président George H.W. Bush a envoyé des troupes américaines au Moyen-Orient dans l'espoir que Saddam fasse marche arrière. Il ne l'a pas fait et les forces américaines ont lancé une guerre de 6 semaines pour reprendre le Koweït et paralyser l'Irak. Cette guerre a été rapide et a obtenu un large soutien sur le front intérieur, en partie grâce à l'excellente couverture télévisée en direct, 24 heures sur 24, de la jeune chaîne d'information CNN.

Une tempête du désert est créée par le vent et le sable. Elle est soudaine, impitoyable et incroyablement violente. N'empêchant pas les hommes et les femmes de mené la guerre contre la terreur, l'opération "Iraqi Freedom" n'a pas la même fureur inoubliable qu'une tempête du désert.

 

7. Opération Colère de Dieu

Les terroristes palestiniens de Septembre noir et de l'OLP ont attaqué le village des athlètes aux Jeux olympiques d'été de Munich en 1972, prenant en otage l'équipe israélienne et massacrant finalement 11 athlètes et entraîneurs. Le résultat horrible de l'impasse aurait pu être au moins partiellement à l'origine de la décision risquée de tenter l'opération risquée d'Entebbe quatre ans plus tard.

Au cours des 16 années suivantes, l'agence de renseignement israélienne du Mossad a mené une opération secrète pour riposter contre les terroristes responsables du massacre et plusieurs de leurs plus importants partisans. Comme il s'agissait d'une opération secrète, le nombre exact de meurtres commis en représailles n'est pas clair. Steven Spielberg a dramatisé l'opération dans son film sous-estimé "Munich" de 2005.

Le nom a-t-il vraiment besoin d'une explication ? Les juifs israéliens adorent un Dieu de l'Ancien Testament, connu pour ses sorts de colère et de vengeance. Le Mossad a fait tomber la colère sur ce que les Israéliens justifiaient comme une mission de Dieu. Septembre noir n'a pas eu de chance.

 

8. Opération Barbarossa

En juin 1941, les dirigeants militaires allemands avaient hâte d'écraser Staline alors qu'ils envahissaient l'Union soviétique avec l'opération Barbarossa. Ils allaient prendre les terres occidentales de l'URSS et mettre leurs ressources naturelles au travail pour étendre la machine de guerre nazie. Version courte : Hitler a sous-estimé cet ennemi et l'invasion a été un énorme faux pas qui a conduit directement à la défaite de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale.

Comment une opération militaire allemande a-t-elle reçu un nom italien ? Barbarossa est l'abréviation italienne de "Barbe rouge". Frédéric Ier était un roi d'Allemagne qui est devenu empereur du Saint Empire romain en 1155. Grand chef militaire et souverain charismatique, Frédéric est mort en Asie Mineure alors qu'il dirigeait la Troisième Croisade. Ce qui, à bien y penser, préfigure la fin pratique de la tentative de l'Allemagne de gouverner l'Europe après sa défaite à Stalingrad.

 

9. Opération Tapis magique

Un pont aérien secret de 1949-1950 a amené près de 50 000 Juifs yéménites d'Aden dans le nouvel État d'Israël. Comme la plupart des choses liées à la nation d'Israël, la mission a suscité une controverse, notamment de la part des responsables israéliens qui se sont concentrés sur le nombre de Juifs laissés derrière eux par les sauveteurs britanniques et américains.

Pourtant, l'opération "Tapis magique" est le meilleur nom possible pour une opération visant à mettre les réfugiés en sécurité à travers les déserts d'Arabie.

 

10. Opération Dynamo

2017 a été l'année de l'opération Dynamo au cinéma, avec "Dunkerque" et "L'heure la plus sombre" qui ont tous deux remporté plusieurs Oscars. Dynamo était le plan conçu à la hâte pour évacuer les troupes britanniques des plages françaises après l'invasion allemande de la France en mai 1940. Plus de 338 000 soldats ont été sauvés, un miracle qui a permis à la Grande-Bretagne de se regrouper et finalement de gagner la guerre de concert avec ses alliés.

Le film "Darkest Hour" suggère que le nom a été donné à l'opération dans la précipitation, après que Churchill ait exigé que le sauvetage commence et ait dit à son commandant qu'il fallait un nom. L'officier lève les yeux et voit une dynamo physique avec un badge en métal qui dit "Dynamo" et le film passe à la scène suivante sans autre commentaire. Parfois, les meilleurs noms sont ceux auxquels on ne pense pas trop.

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