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Premier sang : Quelles étaient les premières guerres de l'Histoire ?

LA GUERRE EST AUSSI ANCIENNE QUE LA CIVILISATION MÊME. En fait, les experts estiment que les premiers conflits armés ont été menés il y a plus de 10 000 ans par des cités-États préhistoriques dans la Syrie, la Jordanie et l'Irak actuels. Ces premières contestations portaient probablement sur des ressources, des biens ou des terres.

Pourtant, puisque de tels événements sont antérieurs à l'avènement de l'écriture de quelque 7 000 ans, nous avons peu de connaissances sur ces premiers combats, à l'exception de ce que les archéologues ont pu glaner dans les moindres fragments d'informations. Cela dit, voici ce que nous savons.

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Ruines natoufiennes à Jéricho. Les anciens peuples préhistoriques ont construit les premières fortifications connues de l'histoire.

Premières défenses

La première preuve de guerre préhistorique nous vient de l'ancienne Jéricho.

Considérée comme la première véritable "ville" de l'histoire, la colonie a été établie vers 9000 avant notre ère par les Natoufiens près de l'actuelle Cisjordanie. En fait, son existence même suggère que les premières sociétés humaines se sont organisées en vue de la défense.

Composée d'environ 70 habitations en briques crues en forme d'igloo qui abritaient au total jusqu'à 1 000 personnes, la ville elle-même était entourée d'un mur de pierre de 15 pieds de haut de près de quatre pieds d'épaisseur à sa base. Alors que certains pensent que cette barrière aurait pu être érigée pour protéger la communauté des pillards, d'autres pensent qu'elle a été utilisée pour protéger la ville des inondations.

Malgré le but de ces fortifications, Jéricho a finalement été abandonné suite à ce que les archéologues pensent être une invasion quelconque, vraisemblablement par une armée de nomades ou peut-être de guerriers d'une autre ville quelque part au-delà de l'horizon.

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Les premières reliques de guerre de l'histoire ? Ces exemples de tir ont été trouvés lors d'une fouille de la première bataille connue de l'histoire - une confrontation entre Uruks et les défenseurs de la ville de Hamoukar du 4e millénaire avant notre ère.

Première bataille connue

La première preuve physique d'une bataille réelle vient plusieurs milliers d'années plus tard de l'ancienne ville de Hamoukar. Entre 4000 avant notre ère et 3500 avant notre ère, la région entourant la ville-état naissante, qui était située dans ce qui est aujourd'hui le nord-est de la Syrie, a été envahie et colonisée par le royaume en expansion des Uruks du sud de la Mésopotamie.

Les historiens pensent que les Uruks ont migré vers le nord le long des fleuves Tigre et Euphrate de ce qui est aujourd'hui l'Irak vers la Syrie dans le cadre d'une campagne d'expansion et de colonisation. Il est possible que les habitants de Hamoukar se soient hérissés à l'idée de devenir les vassaux de ces étranges étrangers et aient pris les armes pour se défendre. Les preuves suggèrent qu'une bataille s'ensuivit.

Une fouille menée en 2005 par des archéologues de l'Université de Chicago a découvert des vestiges de murs de la ville de Hamoukar qui semblent être criblés de marques de pock de pierres d'un pouce de large, probablement lancées sur les défenseurs par des Uruks armés de frondes. 

De plus gros projectiles d'argile ont également été découverts. Des fragments de pas moins de 1 200 de ces projectiles ont été récupérés lors des fouilles, indiquant une bataille épique, du moins selon les normes anciennes. [4] Des restes de bâtiments effondrés contenant les restes calcinés des possessions de Hamoukar ont également été découverts. 

Ceci, associé aux artefacts d'Uruk trouvés au sommet de la colonie d'origine, montre que les envahisseurs ont probablement massacré, réduit en esclavage ou dispersé les habitants d'origine, démoli la ville et construit l'un des leurs au sommet des ruines.

Première guerre enregistrée

Après l'avènement de l'écriture par la civilisation sumérienne (vers 3200 avant notre ère), les premiers scribes de Mésopotamie ont pu laisser derrière eux les premiers récits de guerre préservés connus de l'histoire.

Le conflit a été combattu par les Sumériens et les habitants de la région d'Elam dans la région autour de l'actuelle Bassorah, en Irak.

Selon Richard A. Gabriel et Karen Metz, auteurs de l'ouvrage de 1992 Une courte histoire de la guerre, le souverain sumérien Sargon le Grand a uni une série de colonies dans toute la région en un empire rudimentaire utilisant la première armée professionnelle de l'histoire. Mais lorsque les Sumériens ont tenté de soumettre les Élamites, ces derniers ont résisté. 

La guerre qui en a résulté s'est produite vers 2700 avant notre ère ou 2600 avant notre ère. Selon les récits de l'ancienne Sumer, qui ont été physiquement gravés sur des tablettes de pierre, l'armée de l'empire a finalement renversé les Élamites et "emporté comme butin les armes" de leurs ennemis.

Un récit plus détaillé d'une autre guerre, cette fois entre des factions sumériennes concurrentes des villes de Lagash et d'Umma, vers 2525 avant notre ère, a été immortalisé en images sur une tablette de pierre. Il montre soi-disant les ennemis tués du souverain Lagash Eannatum mis en pièces par des vautours et des lions.

La sculpture, connue sous le nom de Stèle de vautours,se présente comme les premières ressemblances enregistrées d'anciens soldats - des lanciers casqués et blindés disposés en formations serrées dirigés par une figure dans un char.

Selon Gabriel et Metz, l'illustration suggère que les Sumériens maintenaient une armée permanente d'une certaine taille. D'autres tablettes de l'époque indiquent que l'armée sumérienne autour de cette période comptait à un moment donné entre 600 et 700 hommes.

Il était équipé, approvisionné et entretenu par les dirigeants de l'empire. C'était quelque chose d'une approche nouvelle étant donné que d'autres "armées" pré-âge du bronze n'étaient rassemblées qu'en cas d'urgence et armées de toutes les armes disponibles, puis dispersées à la fin de la guerre.

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Une représentation égyptienne du pharaon Thoutmosis III, vainqueur de la bataille de Megiddo.

Premier récit d'une bataille

Le premier récit détaillé d'un véritable affrontement d'armes provient des anciens Égyptiens. La bataille de Megiddo, menée dans l'actuel Israël, a eu lieu au printemps de 1457 avant notre ère lorsqu'une série de fiefs contrôlés par l'Égypte dans l'actuelle Syrie et Israël se sont soulevés contre leurs maîtres. 

Le récit de la bataille, qui s'est déroulée entre les forces du pharaon Thoutmosis III et le souverain rebelle de Kadeshavec ses alliés cananéens comprend des détails sur la date de la bataille, la taille des forces adverses, les pertes subies et même les armes utilisées.

Grâce à l'ancien historien égyptien Tjaneni qui a confié les détails de l'affrontement aux murs du temple d'Amon-Rê à Karnak, nous savons que l'armée égyptienne comptait entre 10 000 et 20 000 hommes, tandis que Kadesh et compagnie avaient entre 10 000 et 15 000 combattants sur le terrain.

Nous savons également que les ennemis du pharaon ont subi environ 83 morts et 340 d'entre eux ont été faits prisonniers. Les Égyptiens ont emporté le jour après avoir déjoué les forces ennemies divisées en utilisant un mélange d'infanterie et d'archers montés. 

Les vainqueurs continueraient à assiéger la ville de Megiddo pendant sept mois. Le roi de Kadesh rendrait la ville puis s'échapperait par la suite. Les habitants de la ville ont été épargnés.

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