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Un meurtrier formé par un vétéran devenu tueur à gages

L'histoire de Robert Prongay devient de plus en plus confuse à mesure qu'on la raconte, mais tout commence avec le tueur en série prolifique et tueur à gages présumé de la mafia, Richard Kuklinski.

Surnommé "l'homme de glace" parce qu'il masquait l'heure du décès de ses victimes en congelant leurs cadavres, Kuklinski prétendait avoir tué plus de 100 personnes pour le compte des cinq familles de la mafia de New York - et il affirmait avoir appris ses talents auprès d'un vétéran des forces spéciales.

 Kuklinski n'a été reconnu coupable que de cinq meurtres, mais cela a suffi pour l'envoyer en prison jusqu'à la fin de ses jours. Ces victimes étaient des petits dealers de drogue et de porno au milieu des années 80.

Dans l'un de ces meurtres, il a utilisé un hamburger contenant du cyanure, une technique de meurtre qu'il a apprise d'un homme qu'il décrit comme un vétéran des forces spéciales devenu marchand de glaces, Robert Prongay.

"Il m'a beaucoup appris", a dit un jour Kuklinski. "Mais il était extrêmement fou... Il allait dans ces quartiers et vendait des glaces aux enfants, puis tuait peut-être un de leurs pères".

Kuklinski était connu sous le nom de "The Iceman" par les forces de l'ordre et Prongay était appelé "Mister Softee". Selon Kuklinski, les deux hommes se sont rencontrés dans un motel du New Jersey alors qu'ils traquaient la même cible. Ils se sont résumés et ont réalisé qu'ils étaient tous deux des tueurs à gages. Prongay a dit à Kuklinski qu'il était un vétéran des forces spéciales de l'armée, formé à l'utilisation d'explosifs et de poisons.

Selon Kuklinski, Prongay utilisait son camion de glaces comme camionnette de surveillance pour suivre ses victimes potentielles, qu'il tuait à l'aide de cyanure en aérosol et de grenades détonées à distance. C'est de Prongay que Kuklinski dit avoir appris à congeler les corps pour masquer l'heure de la mort.

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On ne sait pas grand-chose sur le vrai Prongay. Kuklinski prétendait avoir un code moral très ferme lorsqu'il s'agissait de tuer. Il pouvait tuer n'importe qui sans rien ressentir du tout, mais il ne tuerait pas des femmes et des enfants innocents.

L'homme de glace a affirmé que Mister Softee a demandé à Kuklinski de tuer sa femme et son jeune fils pour lui, ce que Kuklinski a refusé. Lorsque Prongay a commencé à parler d'empoisonner un réservoir entier juste pour tuer une famille, Kuklinski l'a abattu.

La seule preuve de l'existence de Prongay et de la possibilité qu'il ait connu Kuklinski est qu'un marchand de glaces du nom de Robert Prongay a été tué dans son camion de glaces, de deux balles dans la poitrine.

Le 9 août 1984, son corps a été retrouvé pendu sur le côté de son camion à glace. Il s'avère que le vrai Prongay faisait l'objet d'un procès dans le New Jersey pour avoir fait exploser la maison de son ex-femme et proféré des menaces terroristes contre son ex-femme et son fils.

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Avant d'assassiner Prongay, Iceman et Mister Softee ont fait équipe à quelques reprises. Un documentaire de HBO en 2001 a trouvé de vieilles bobines de film de Prongay et l'a qualifié d'"expert en démolition de l'armée", une affirmation vérifiée par Paul Smith du Bureau du crime organisé du New Jersey.

"C'est notre opinion", a déclaré Smith à HBO, "que l'amitié a conduit Richard Kuklinski à apprendre beaucoup de choses sur les meurtres avec différents types de produits chimiques, y compris le cyanure."

En réalité, Kuklinski a fait beaucoup d'affirmations sur lui-même et ses célèbres coups. Il a été condamné pour avoir tué les membres d'un petit gang de cambrioleurs qu'il dirigeait dans le New Jersey, ainsi qu'un de ses fournisseurs de cyanure.

Les déclarations des personnes pour lesquelles il a travaillé et qu'il a assassinées font de son curriculum vitae l'un des tueurs à gages les plus prolifiques de l'histoire de la mafia américaine. Si l'on en croit Kuklinski, il a été recruté par le capo de Gambino, Roy DeMeo, qui a donné à Kuklinski ses ordres de mort.

Kuklinski a revendiqué le meurtre du détective de la police de New York Peter Calabro, un meurtre pour lequel le sous-patron des Gambino Sammy "The Bull" Gravano a également été inculpé. L'homme de glace a également revendiqué la mort de Roy DeMeo et a prétendu être impliqué dans le célèbre coup de John Gotti contre le chef des Gambino, Paul Castellano. Le seul coup mafieux que les forces de l'ordre ont réellement lié à Kuklinski est celui de Calabro.

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Kuklinski a prétendu avoir tué quelque 100 à 250 personnes entre 1948 et 1986, mais ses affirmations ont varié de façon spectaculaire au cours des années suivantes, certaines d'entre elles étant invérifiables et d'autres s'étant révélées être des fabrications complètes (il a prétendu avoir tué le célèbre disparu Jimmy Hoffa, par exemple).

Des écrivains et historiens renommés de la mafia affirment n'avoir jamais entendu parler d'un tueur à gages nommé Kuklinski.

Si les affirmations de Kuklinski sont vraies, il serait le tueur en série/tueur à gages le plus prolifique de l'histoire américaine.

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