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Force frontalière spéciale : unité de guerre de montagne d'élite tibétaine

Unité hautement spécialisée et secrète, la Special Frontier Force est une unité paramilitaire de l'armée indienne. Composée principalement de réfugiés tibétains, l'unité opère le long de la frontière tibétaine pour accroître la sécurité stratégique indienne contre la Chine. La Special Frontier Force est unique en ce sens qu'elle a été initialement financée et entraînée par la CIA dans les années 1960.

Arrière plan

L'année est 1962; les tensions entre l'Inde et la Chine se renforcent de jour en jour en raison de la frontière himalayenne contestée. Les tentatives de règlement de ces différends ont échoué à de nombreuses reprises, les négociations entre les deux pays se révélant infructueuses. 

Alors que les relations se détériorent davantage et que les deux pays intensifient leurs patrouilles militaires le long de la frontière, des échauffourées se produisent régulièrement. La guerre éclate finalement entre la Chine et l'Inde en octobre 1962.

Régions disputées entre l'Inde et la Chine
(Img; Régions contestées entre l'Inde et la Chine; via BBC )

En grande partie à cause d'une série dévastatrice de défaites au combat pendant la guerre sino-indienne, les forces militaires indiennes reconnaissent le besoin d'unités plus spécialisées dans les zones frontalières. En conséquence, la Special Frontier Force, également appelée SFF ou «Establishment 22», a été formée.

Cet article se concentrera sur la formation et l'entraînement initial de la SSF, jusqu'au début des années 1970, lorsque les forces de la CIA se sont retirées des opérations dirigées par la SFF.

Chronologie

  • Fin des années 1950 - Le général en chef de l'armée indienne Thimayya propose un groupe paramilitaire en Inde de réfugiés tibétains pour contrer la menace croissante de la Chine. Celles-ci sont déclinées par le Premier ministre indien, Jawaharal Nehru.
  • 20 octobre 1962 – Début de la guerre sino-indienne.
  • 14 novembre 1962 – La Special Frontier Force est finalement formée à la demande de Jawaharal Nehru .
  • 21 novembre 1962 – La guerre sino-indienne se termine par la victoire chinoise et un cessez-le-feu.
  • 1962 - 1964 - Le SFF continue de s'entraîner, principalement dans la guerre de jungle et de montagne, dirigé par la CIA et l'IB indien.
  • 1964 - SFF commence la formation aérienne.
  • 1968 - SFF devient pleinement qualifié de guerre aérienne au sein de l'armée indienne. Il est désigné comme une unité spécialisée dans la guerre en montagne et dans la jungle. Les forces continuent d'être entraînées à la guerre aérienne et aux opérations navales.
  • 1971 - SFF impliqué dans le combat dans la guerre indo-pakistanaise.
  • 1971 - La CIA américaine quitte le programme de formation SFF, retirant des troupes et des fonds de la région, en raison de la détérioration des relations politiques entre les États-Unis et l'Inde.

Formation

L'idée d'avoir une unité spécialisée dans la guerre rurale a été initialement soulevée dans les dernières années 1950 par le chef de l'armée indienne de l'époque, le général KS Thimayya . Cependant, ces appels ont été rejetés par les dirigeants politiques de l'époque. Les appels à un tel groupe de spécialistes ont été renouvelés pendant la guerre sino-indienne

Un accord formel a été conclu entre Chushi Gangdruk (forces de guérilla contre la Chine travaillant au Tibet), R&AW (Research and Analysis Wing, principale agence de renseignement étrangère indienne) et la CIA. Les trois parties avaient tout intérêt à neutraliser les menaces chinoises à la frontière sino-indienne :

  • Chushi Gangdruk - CG était une organisation de guérilleros au Tibet, formée sous la motivation politique du nationalisme tibétain.
  • R&AW - L'Inde avait des problèmes de sécurité persistants autour de la Chine et avait besoin de consolider sa légitimité dans ses différends frontaliers. Au moment de la formation du SFF, l'Inde était encore officiellement en guerre avec la Chine.
  • La CIA - Les États-Unis étaient très préoccupés par la menace communiste croissante de la Chine pendant la guerre froide, et en tant que tel, le soutien des forces spéciales indiennes aiderait cet objectif stratégique.

Par conséquent, l'accord a été conclu pour former un groupe paramilitaire, sous instruction de l'administration Nehru, visant principalement à se spécialiser dans le combat rural et à entreprendre des missions de reconnaissance le long de la frontière tibétaine.

La SFF a été créée en 1962 dans la ville de Chakrata, dans l'État d'Uttarkhand, au nord de l'Inde. En raison de sa situation au nord et de la proximité de la frontière avec le Tibet, la région abritait une importante population de réfugiés tibétains. En conséquence, le SFF initial était composé de 5 000 à 6 000 réfugiés tibétains vivant à Chakrata, dont beaucoup combattaient déjà depuis longtemps sous Chushi Gangdruk. À son apogée, la SFF aurait eu jusqu'à 12 000 hommes.

Insigne de la Force frontalière spéciale
(Img; Insigne de la Force Frontière Spéciale; via WikiCommons )

Tactiques, techniques et procédures (TTP)

En raison des conflits frontaliers et de la menace du nord, l'Inde avait besoin d'une formation spécialisée à distance, et en tant que telle, les SFF étaient stationnées dans les zones frontalières et formées pour être hautement spécialisées dans la guerre de jungle et de montagne. Officiellement, il opérait indépendamment de l'armée indienne, mais en tant qu'organisation paramilitaire, la direction du SFF relevait de la direction de R&AW. Au sein du SFF, il y a 6 batalltions (« Vikas »).

Organigramme de la Force frontalière spéciale (SFF)
(Img; Organigramme SFF)

Initialement, l'armement du SFF était fourni presque exclusivement par les États-Unis , et était principalement composé de mitrailleuses M-1, M-2 et M-3. En raison de plusieurs succès stratégiques remportés par la SFF au début des années 1960, des fournitures supplémentaires ont été fournies par les États-Unis et la R&AW, y compris des véhicules aériens pour permettre le lancement du programme d'entraînement aérien.

Outre les opérations de combat, l'établissement 22 était responsable des missions d'espionnage à travers la frontière tibétaine, visant principalement à surveiller les essais nucléaires et de missiles chinois.

Retrait de la CIA

La CIA a retiré des troupes de la formation SFF en 1971. Les relations politiques entre les États-Unis et l'Inde se sont rapidement détériorées au début de l'administration Nixon. Cela était dû au soutien ouvert de Nixon au Pakistan pendant la guerre indo-pakistanaise, les relations sont devenues tendues et la CIA a été retirée des programmes de formation et de financement de la SFF.

Des rapports limités suggèrent que le KGB a ensuite exploité le vide de pouvoir au sein du SFF, et l'Union soviétique a envoyé des agents du KGB pour former davantage les forces du SFF .

Un SFF moderne

Le SFF est cité comme ayant joué un rôle déterminant dans de multiples opérations tactiques indiennes depuis sa conception , telles que les avancées pendant la guerre du Bangladesh de 1971 et l'opération Bluestar en 1984.

Chakrata, la base de la Force frontalière spéciale, est une région montagneuse et rurale, nécessitant une technique de guerre spécialisée
(Img; Chakrata, la base de la Special Frontier Force, est une région montagneuse et rurale, nécessitant des techniques de guerre spécialisées; via WikiCommons )

Le SFF reste aujourd'hui une unité paramilitaire hautement spécialisée en Inde, avec le recrutement exclusivement d'officiers d'autres unités militaires d'élite. Les agents modernes s'entraînent à la guerre aérienne, en montagne, dans la jungle et sur l'eau. Tout en fonctionnant de manière techniquement indépendante, la direction de SFF rend compte au directeur de R&AW pour les progrès et la formation. Il reste la seule unité ethnique tibétaine de l'armée indienne.

Sommaire

La Special Frontier Force est une unité paramilitaire hautement spécialisée de l'armée indienne. L'unité a été formée comme un accord multinational pour contrer la menace communiste chinoise croissante. Bien que le paysage politique ait radicalement changé depuis sa création, la SFF s'est continuellement révélée déterminante pour les succès stratégiques et de renseignement de l'Inde à ce jour.

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