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ISA : Soldats espions de l'activité de soutien au renseignement

L'activité de soutien du renseignement (ISA), le 1er groupe d'intégration des capacités (aéroporté), ou simplement l'activité est une composante de l'armée américaine et agit comme un groupe de renseignement dédié pour SOCOM. ISA a porté de nombreux noms au fil des ans, mais son nom actuel n'est pas connu du public.

  • 1er groupe d'intégration des capacités
  • Groupe de travail Orange
  • Renard gris
  • Armée de Virginie du Nord
  • Bureau de soutien militaire
  • Pointe centrale
  • Victor déchiré

Son but est différent de beaucoup d'autres forces d'opérations spéciales de l'armée américaine, non dédiées au combat direct, et davantage aux actions secrètes et clandestines nécessaires pour soutenir d'autres opérations militaires. Son champ d'action est assez large et il travaille souvent en soutien du JSOC, du SOCOM et même d'autres agences de renseignement. À l'origine, l'ISA fonctionnait comme un bras tactique de l'Agence de sécurité nationale. De nos jours, l'ISA se concentre sur la préparation de l'espace de combat pour les opérations militaires à travers le monde. Agir principalement en tant que facilitateurs pour les unités de mission spéciale du JSOC. ( Source )

1. Doctrine

Sur le plan opérationnel, l'ISA est un groupe de renseignement dédié, effectuant le travail de renseignement pour les groupes d'opérations spéciales. L'ISA est peut-être la plus grande aberration d'un point de vue doctrinal par rapport à ses autres homologues mieux connus au sein du JSOC et du SOCOM dans son ensemble. Alors que Delta et DEVGRU se concentrent sur l'engagement direct et les tactiques de combat spécialisées, l'ISA mène des opérations de renseignement et d'espionnage à un niveau tactique. 

Uriah Popp, médecin de l'ISA. Image récupérée via @uriahpopp sur Instagram. ( Source )

L'activité de soutien au renseignement mène ses opérations pendant et avant les opérations militaires américaines. Le renseignement humain (HUMINT) et le renseignement électromagnétique (SIGINT) sont les produits les plus courants de leurs opérations. Les collecteurs HUMINT de l'ISA recueillent des informations auprès de sources humaines par la coercition et l'interrogatoire en fonction de l'actif. De plus, ISA recueille SIGINT principalement en interceptant les communications ennemies ou en envoyant un agent pour déranger physiquement une cible. Il existe également des équipes au sein de l'ISA qui peuvent mener des missions d'action directe en cas de besoin. ( Source )

2. Histoire de l'ISA

Des années avant sa création effective, la nécessité de l'ISA, ou d'une entité opérationnelle similaire, était déjà à l'étude. Le ministère de la Défense en 1965 a souligné son besoin d'être plus impliqué dans la collecte de renseignements, soutenu par Robert McNamara. ( Source ) L'armée américaine a cherché à mener des opérations de renseignement sans avoir directement besoin des agences de renseignement américaines.

À l'origine, l'unité était connue sous le nom de Field Operations Group ou FOG et était conçue pour répondre aux besoins de l'armée en matière de collecte clandestine de renseignements. En 1979, le besoin d'une unité de renseignement dédiée aux opérations spéciales s'est solidifié à la suite du renversement du dictateur nicaraguayen Anastasio Somoza. Les États-Unis voulaient qu'une équipe enquête secrètement sur la situation sur le terrain et fournisse aux responsables une enquête sur l'ambassade des États-Unis. Des membres du FOG se sont infiltrés au Nicaragua en utilisant de faux passeports. Une fois arrivés, ils ont pris des photos de l'ambassade sous tous les angles, enregistré les types de serrures sur toutes les portes, à l'intérieur et à l'extérieur, enregistré le nombre de fenêtres et de sorties et créé un plan du bâtiment. Les États-Unis ont reconnu l'utilité de cette unité et ont commencé à sonder les ambassades à travers le monde. ( Source )

2.1. Griffe d'aigle et sport crédible

L'échec de l'opération Eagle Claw a été un tournant pour les opérations spéciales américaines. C'était la première mission de Delta Force et un horrible échec. Dans la foulée, le FOG travaillait dur pour recueillir des renseignements en Iran en vue de l'opération Credible Sport, la deuxième tentative de sauvetage des otages. Au départ, Delta Force s'est tournée vers la CIA pour obtenir des informations sur le nombre de gardes, la manière dont ils étaient armés et les mesures de sécurité en place. Cependant, la CIA n'a pas pu fournir ces réponses, alors Delta s'est tourné vers le FOG. Le FOG a pu entrer clandestinement à Téhéran et recueillir les renseignements nécessaires. Finalement, l'opération Credible Sport a été annulée mais le FOG a prouvé son utilité. Plutôt que de dissoudre l'unité, elle a été agrandie. Avec l'agrandissement,Source )

3. Organisation

L'ISA comprend 5 éléments principaux : administration, formation, SIGINT, HUMINT et action directe. Il y a quatre bataillons principaux avec diverses responsabilités réparties entre eux. Au sein de ces bataillons, il y a des équipes de cyber-opérations, des équipes d'opérations technologiques et des équipes de soutien de mission. Chacun de ces groupes accomplit différentes tâches spécialisées pour la mission qui lui est assignée. 

Pour les quatre bataillons principaux, comptant au total plus de 300 opérateurs, les membres peuvent jouer différents rôles. La collecte de HUMINT ne peut se faire sans bottes au sol, de sorte que les membres des principaux bataillons mènent probablement des opérations sur le terrain. Ils disposent également d'éléments d'action directe au sein de leurs bataillons, aux côtés de spécialistes en HUMINT et SIGINT. ( Source ) Ceux-ci composeront collectivement certains des rôles au sein d'un bataillon principal de l'ISA.

3.1. Composants supplémentaires

L'équipe des cyberopérations s'étend à d'autres compensations de la collecte de renseignements, notamment l'OSINT, le renseignement sur les cybermenaces et la cyberguerre. L'ISA n'avait initialement qu'une activité de support et des fonctions de collecte HUMINT. ( Source ). Il a ensuite assumé d'autres rôles tels que SIGINT, car les exigences du champ de bataille ont changé au fil du temps. L'ISA a également probablement intégré d'autres nouveaux domaines du renseignement dans son champ d'application.

Les équipes de soutien de mission aident à concrétiser l'autre objectif majeur de soutenir d'autres forces dans un espace de combat. L'ISA se rattache systématiquement à d'autres unités, soit en tant que composante temporaire ou plus permanente. En raison de leur spécialisation dans le renseignement, ils peuvent fonctionner comme des équipes d'avant-garde pour soutenir les opérations d'une autre unité. Des zones sont préparées, des renseignements sur le terrain sont recueillis et des cibles sont définies pour d'autres forces.

4. Sélection et formation

Le processus de sélection et la formation des groupes d'opérations spéciales sont secrets. Les processus de formation d'autres groupes militaires donnent cependant un aperçu général de la sélection et de la formation de l'ISA.

Le processus de sélection pour l'ISA donne la priorité à la fois à une compétence physique pour les opérations de terrain et à une compétence pour les opérations de renseignement. En règle générale, l'ISA tire des bérets verts en raison de leur expérience antérieure des opérations spéciales, de leurs compétences linguistiques et de leur autonomie. Les membres de l'ISA sont souvent multilingues. L'unité sélectionne les agents pour les déploiements en fonction de leur maîtrise de la langue et de leur capacité à se fondre dans la population locale. De plus, l'ISA recrute dans d'autres branches de l'armée américaine et potentiellement ailleurs dans la communauté du renseignement. ( Source 

La sélection et la formation de l'ISA sont orientées vers la spécialisation du renseignement malgré des engagements directs occasionnels. Pendant le cours de formation aux opérations, les candidats apprennent les techniques d'infiltration, les opérations aériennes avancées, la conduite offensive et hors route, les mesures de défense personnelle et les communications. ( Source )

Une fois qu'un membre de l'ISA a réussi la sélection initiale, il s'entraîne aux côtés de différents spécialistes du renseignement, y compris des membres de la CIA. ( Source ) La formation implique différentes méthodes d'espionnage et de renseignement qui permettent aux membres de l'ISA de mener à bien leurs opérations HUMINT essentielles. Une formation plus technique sur SIGINT, telle que la transmission et l'interprétation des signaux fait également partie de la formation.

4.1. Agents de cas ISA

Alors que les bérets verts et les opérateurs spéciaux les plus ringards constituent l'essentiel de l'ISA, il existe également des agents non traditionnels qui n'ont pas réussi le cours de sélection. Ces membres jouent le rôle de chargés de dossier. Un agent de dossier est une personne qui gère un actif étranger en lui donnant des exigences de recouvrement et en assurant sa sécurité. Les agents chargés du dossier ciblent et recrutent également des actifs potentiels. Ces agents reflètent la fonction des agents chargés des dossiers de la CIA et suivent même une formation de la CIA à la ferme en Virginie. ( Source )

5. Organisation

La composition exacte de la structure des forces de l'ISA est difficile à déterminer. Tous les membres de l'unité sont inscrits sur la liste spéciale du Département de l'armée, "ce qui signifie qu'ils n'existent pas". Pour des raisons évidentes, l'unité ne fait pas exactement connaître sa composition. Cependant, grâce à la collecte OSINT, nous savons qu'il existe trois escadrons principaux :

5.1. Escadron des opérations

Parfois appelé HUMINT ou escadron au sol , l'escadron d'opérations fonctionne comme l'escadron de collecte HUMINT de l'ISA. En 2003, quatre troupes: A, B, C et D composaient l'escadron. Les troupes Alpha et Charlie utilisent la couverture officielle pour recueillir des renseignements humains. Cela signifie que le gouvernement du pays dans lequel ces troupes opèrent sait qu'elles travaillent pour le gouvernement américain, mais elles ne savent pas nécessairement qu'elles sont des espions. Par la suite, ils sont protégés par l'immunité diplomatique s'ils sont compromis lors d'une opération d'espionnage.

Les troupes Bravo et Delta utilisent une couverture commerciale ou non officielle. Ces agents ont une couverture dans le secteur commercial, généralement en tant qu'homme d'affaires international. La couverture de ces agents est généralement beaucoup plus difficile à développer car elle nécessite une raison d'entrer et de sortir fréquemment du pays cible et d'avoir des liens peu propices avec le pays cible. La troupe Delta est chargée de pays qui sont une cible plus facile pour l'infiltration comme les Philippines ou le Maroc. La troupe Bravo s'attaque aux pays cibles extrêmement difficiles comme la Syrie qui disposait d'un réseau de contre-espionnage sophistiqué. Il convient de noter que la troupe Bravo n'a jamais été compromise lors de l'espionnage contre le régime d'Assad en Syrie. ( Source )

5.2. Escadron SIGINT

Comme son nom l'indique, l'escadron SIGINT est responsable de la mission de renseignement électromagnétique de l'ISA. Ces agents étaient chargés d'aider à démanteler les réseaux d'insurgés en Irak. Des agents ont infiltré des cybercafés à Bagdad et mené des opérations de survol dans des avions remplis de matériel d'interception de signaux. À 5 miles de distance et à 4 575 m au-dessus du sol, les agents pourraient cibler les communications des insurgés via un téléphone portable. Au sol, ces agents peuvent utiliser une antenne directionnelle programmée pour capter le signal d'un téléphone portable spécifique, même s'il était éteint, fournissant à Delta Force un bâtiment cible à attaquer.

De plus, ces agents peuvent allumer à distance un téléphone portable éteint, ce qui leur permet d'entendre tout ce qui se passe à proximité. Ou ces agents peuvent cloner un téléphone portable, ce qui leur permet d'envoyer et de recevoir des communications vers et depuis le téléphone à partir d'emplacements distants. La répartition exacte de cet escadron n'est pas connue, mais il est raisonnable de supposer qu'il est divisé en troupes en fonction de la mission spécifique, comme le SIGINT aéroporté ou le SIGINT au sol. ( Source )

5.3. Appui à la mission et autres éléments

Le troisième escadron connu est l'escadron de soutien de mission. La répartition de cet escadron n'est pas connue non plus, mais il contient probablement un soutien logistique pour les deux escadrons opérationnels. Tels que l'achat d'équipement, l'obtention de financement pour les opérations/la formation et les fonctions de ressources humaines.

De plus, ISA exploite un certain nombre d'aéronefs à voilure fixe et tournante et ces pilotes s'intègrent quelque part dans le puzzle qu'est ISA. L'élément de quartier général de l'ISA est situé à Fort Belvoir, en Virginie, mais les escadrons et les éléments de soutien sont dispersés dans la région du Maryland/DC/Virginie. ( Source )

6. Tactiques, techniques, procédures (TTP)

Les tactiques et les techniques de l'ISA sont parmi les plus uniques parmi tous les groupes d'opérations spéciales du JSOC. Ces techniques comprennent la collecte de renseignements, l'infiltration et le soutien au renseignement. ( Source )

Opérateurs ISA, emplacement inconnu. Image récupérée via @uriahpopp sur Instagram. ( Source )

6.1. La collecte de renseignements

Décrit comme l'objectif principal de l'ISA depuis sa création, la collecte de renseignements est l'une de ses tâches les plus essentielles. Les méthodes de collecte de renseignements américaines sont centrées sur le processus de renseignement américain, composé des phases Planifier, Préparer, Collecter, Traiter et Produire. Ces méthodes de collecte de renseignements décrivent comment les renseignements sont recueillis et ce qui en est fait par la suite. ( Source )

Le renseignement de l'armée américaine définit HUMINT comme incluant :

  • Conduite des opérations à la source
  • Assurer la liaison avec les responsables du pays hôte
  • Obtenir des informations auprès de sources sélectionnées,
  • Débriefing des forces américaines,
  • Interrogatoire
  • L'exploitation des documents, médias et matériaux. ( Source )

Les sources de ces informations peuvent provenir de combattants ennemis, y compris les forces armées régulières, et de sources civiles. 

Les agents de l'ISA sont hautement qualifiés dans les divers arts de la collecte HUMINT, notamment : ( Source )

  • Dépistage
  • Questionnement tactique
  • Compte rendu
  • Opérations de liaison
  • Interrogatoire

On ne sait pas à quelle fréquence l'ISA interroge les sujets, bien que compte tenu de leurs opérations secrètes, ils interrogent probablement au moins des cibles de grande valeur.

Femme soldat interagissant avec les enfants.
Un membre de la 504e Brigade de renseignement militaire interagit avec les habitants en Afghanistan, dans le cadre des opérations HUMINT en cours. De telles opérations seraient courantes pour les membres de l'ISA. Crédit d'image à l'armée américaine, image via Army.mil ( Source )

6.2. Infiltration

Un élément essentiel de l'activité clandestine est la capacité d'infiltrer le territoire ennemi avant une action militaire plus formelle.

L'infiltration repose beaucoup moins sur un engagement furtif, et beaucoup plus sur la subtilité et l'efficacité de l'artisanat. Il est courant que l'apparence et le comportement d'un agent soient la clé de son succès en tant qu'infiltré. ( Source ) Les agents ne doivent pas avoir l'air déplacés ou facilement reconnaissables. Les agents doivent également passer inaperçus, pouvoir se fondre dans la foule et ne pas attirer l'attention. Ils doivent maintenir une attitude de confiance et de calme, afin que toutes les sources HUMINT approchées se sentent en sécurité et en confiance.

Une connaissance très détaillée d'un lieu d'infiltration est également essentielle. Cela va au-delà de la connaissance de choses comme l'emplacement général, la langue et la culture. Comprendre tout ce qui suit est nécessaire pour une infiltration réussie : ( Source )

  • Compréhension des coutumes locales.
  • Vêtements portés par les habitants, même dans des zones spécifiques.
  • Lois, y compris locales et nationales.
  • Traditions (religieuses, politiques, sociétales).
  • Différences dans le comportement humain.
  • La communication non verbale.

L'ISA tient compte de l'appartenance ethnique des agents lorsqu'ils sont déployés. ( Source ) L'envoi d'agents qui non seulement agissent, mais ressemblent aux habitants du pays qu'ils cherchent à infiltrer constitue une couverture encore plus efficace.

1er groupe d'intégration des capacités
Un membre de l'ISA, la deuxième personne en partant de la gauche, parmi les forces non américaines lors de la bataille de Tora Bora. Image via Reddit ( Source )

6.3. Soutien au renseignement

Lors de la conduite d'opérations plus intégrées avec d'autres parties de l'armée, la compétence de soutien du renseignement entre en jeu. Chaque armée moderne s'appuie sur le renseignement, et l'armée américaine est un consommateur vorace de renseignement, tant d'un point de vue analytique que fonctionnel.

Le soutien apporté peut prendre différentes formes. Il s'agit principalement du renseignement de préparation et du renseignement tactique/stratégique pour les opérations actives. ( Source )

Le soutien opérationnel actif est également un rôle crucial de l'ISA. Cela a été plus visible dans leurs opérations en Afghanistan, l'opération Winter Harvest et l'opération Queens Hunter. Au cours de ces opérations, l'ISA a opéré aux côtés d'autres groupes de combat, leur fournissant un soutien en matière de renseignement électromagnétique et de renseignement de terrain, y compris HUMINT. Les gens connaissent l'ISA principalement pour son implication dans l'opération Anaconda. Pendant Anaconda, le renseignement de l'ISA a aidé à sauver à la fois la 10e division de montagne et la 101e division aéroportée à Takur Ghar. ( Source 

De plus, l'ISA a agi comme un élément de pseudo-sécurité pour la CIA. En 2003, la CIA et l'ISA ont mené une opération conjointe en Somalie. La CIA menait des opérations de restitution extraordinaires en Somalie en collaboration avec l'ISA et l'aide de seigneurs de guerre locaux. La CIA parlerait directement aux seigneurs de la guerre tandis que l'ISA leur fournirait un soutien SIGINT et une sécurité au sol. ( Source )

6.4. Artisanat

Les agents de l'ISA sont des maîtres de l'artisanat. Comme mentionné précédemment, ses membres s'entraînent avec la CIA, l'agence de renseignement civile la plus complète d'Amérique. Le savoir-faire des agents pour éviter la détection est impeccable. Ses membres utilisent souvent des déguisements pour éviter d'être détectés et s'ils sont compromis, ils peuvent rapidement disparaître de la vue et changer complètement d'apparence. Les agents peuvent entrer secrètement dans les bâtiments ennemis pour installer des caméras.

« Parlez de la reconnaissance de cible rapprochée… C'est assez fou.… Deux personnes avec un kit de crochetage et une caméra. S'ils avaient été attrapés, ils étaient finis. - Opérateur SMU (sur ISA pénétrant par effraction dans un refuge d'Al-Qaïda)

De plus, les agents HUMINT travaillant sous couverture profonde travailleront parfois dans des équipes hommes-femmes. Établir une couverture en tant que mari et femme pour vivre et mener des missions de collecte de renseignements dans un pays cible. Ceci est particulièrement utile dans les pays où la socialisation des hommes et des femmes est mal vue en dehors de la famille. ( Source )

7. Equipement de l'ISA

Pour un groupe de niveau 1 dédié principalement à la collecte et au soutien du renseignement, l'équipement de l'ISA ne peut pas être complètement vérifié, pas plus que l'utilisation continue d'une arme ou d'un équipement ne peut être vérifiée. Ce n'est après tout pas un rôle strictement axé sur le combat comme ses autres opérateurs de niveau 1.

6.1. Armes

Compte tenu de la nature de leurs opérations et du travail étroit et de la formation qu'ils reçoivent aux côtés d'autres forces d'opérations spéciales américaines, une grande partie de leur équipement est susceptible d'imiter celui des unités de mission spéciale qu'ils soutiennent et travaillent avec eux.

Comme de nombreux groupes d'opérations spéciales, leur arsenal actif n'est probablement pas un petit chargement rigide, c'est une gamme d'armes diverses disponibles pour répondre aux besoins de l'unité. La plupart des stagiaires de l'ISA sont issus des forces spéciales de l'armée, ce qui signifie que beaucoup ont des compétences en CQC, en tir d'élite, en contre-tir d'élite et en engagements tactiques généraux. ( Source ) Cela indique que les membres des quatre premiers bataillons qui sont des spécialistes du combat auront un large éventail de compétences, et donc une large gamme d'armes qu'ils utilisent. 

Cependant, en raison de la nature de la mission de l'ISA, ses opérateurs sont rarement susceptibles de transporter des armes sur le terrain. Les agents de l'ISA travaillent souvent déguisés et sous couverture. Si un agent se trouve dans un pays avec une couverture officielle, posséder une arme à feu peut signifier être envoyé en prison ou mort. Lorsque les agents se trouvent dans des environnements moins restrictifs, ils peuvent souvent être vus portant des armes utilisées par les habitants, le plus souvent sous la forme de AK. De plus, la dissimulation signifiait également être un facteur dans la sélection des armes. Sur la base de photos d'agents de l'ISA et d'hypothèses raisonnables, ils sont plus susceptibles de transporter :

  • Fusils
    • M4A1
    • M4A1 Bloc II
    • HK 416
    • HK 416c
    • AKM
    • AK-74
  • Mitraillettes
    • MP5k
    • MP7
  • Pistolets
    • Glock 17
    • Glock 19
    • Glock 26
    • Sig M17

6.2 . Équipement spécial

Pour une unité comme l'ISA, les armes à feu ne sont pas ses armes principales. Des outils comme les radios, les ordinateurs et les crochets sont beaucoup plus cruciaux pour le succès de ses missions. L'ISA est connue pour utiliser des écrémeurs de signaux pour capter les transmissions radio ennemies et se concentrer sur leur emplacement. L'unité effectue une surveillance rapprochée avec des caméras, allant même jusqu'à pénétrer secrètement dans les refuges des terroristes et à installer des caméras cachées.

À un moment donné de la guerre mondiale contre le terrorisme, l'ISA, avec une composante de l'armée de l'air et de Delta, a commencé à construire une flotte d'avions ISR. Connue sous le nom de "l'armée de l'air confédérée", une blague faisant référence à leur titre, "l'armée de Virginie du Nord". La flotte était composée de 15 types d'avions différents pour un total combiné de 40 avions, tous équipés de la technologie d'interception SIGINT. ( Source )

Homme debout avec une camionnette modifiée.
Véhicule de collecte ISA SIGINT. Image récupérée via @uriahpopp sur Instagram. ( Source )

7. Opérations ISA notables

Certaines des opérations les mieux documentées de l'ISA mettent en lumière la nature générale des opérations globales de l'ISA. Ces déploiements comprennent l'opération Winter Harvest, l'opération Queens Hunter et leur rôle dans l'opération Anaconda. 

7.1. Opération récolte d'hiver

Dans les années 1980, des partis extrémistes des deux côtés du spectre politique tourmentaient l'Italie. L'une de ces organisations, les Brigades rouges, composées d'extrémistes d'extrême gauche à tendance communiste, a kidnappé le général de brigade américain James Dozier. Dozier a été pris en otage et maltraité, les Brigades rouges le considérant comme un ennemi idéologique dont il fallait faire un exemple. ( Source 

Deux groupes de travail du JSOC ont participé aux opérations de recherche et de sauvetage, Delta Force et un détachement de l'ISA. Le groupe SIGINT de l'ISA a recueilli des renseignements sur les signaux via des avions, qui ont ensuite été transmis aux analystes de la NSA. Cette intelligence a ensuite triangulé l'emplacement possible de Dozier. ( Source ) Une fois que la planque a été localisée, en utilisant un mélange de SIGINT, GEOINT et HUMINT, un raid a été lancé.

Les forces italiennes ont mené le raid elles-mêmes; sauver Dozier et le renvoyer aux États-Unis sans une seule victime. Non seulement cela a démontré que l'ISA était fonctionnellement efficace, mais cela a montré qu'il pouvait opérer aux côtés non seulement de divers éléments de l'armée américaine, mais également d'éléments militaires étrangers.

7.2. Opération Queens Hunter

Les opérations de l'activité de soutien du renseignement au Salvador, dans le cadre de l'opération Queens Hunter, ont démontré l'efficacité de la maîtrise du SIGINT et de la coopération interdépartementale par l'escadron nouvellement créé. 

Travaillant aux côtés de SEASPRAY, une unité d'aviation spécialisée qui fera plus tard partie de la Delta Force, l'ISA mènera des opérations SIGINT aériennes pour aider l'armée salvadorienne contre la guérilla. ( Source ) À l'époque, l'armée salvadorienne faisait face à des attaques de groupes de gauche et d'escadrons de la mort de droite plus meurtriers. La surveillance des factions de guérilla a permis à l'armée salvadorienne de se défendre avec succès contre leurs attaques. Les opérations SIGINT se sont étendues à des zones où les opérations de guérilla se chevauchaient, comme le Nicaragua, qui faisait face à l'ennemi accru des Contras. 

L'exécution de la surveillance SIGINT par l'ISA a été un tel succès que l'opération d'un mois a été prolongée à trois ans. Être très compétent dans la collecte de HUMINT et SIGINT en a fait un groupe de travail de renseignement très efficace, mais spécifiquement dédié.

7.3. Afghanistan : le renard et l'anaconda

Chaque composante de l'armée américaine a été impliquée dans l'invasion de l'Afghanistan, y compris l'ISA. Sous la direction du JSOC, l'ISA a opéré aux côtés d'autres éléments du JSOC et de la CIA, sous le nom de code Grey Fox. ( Source ) Les opérateurs et spécialistes du renseignement de Grey Fox ont opéré aux côtés d'autres unités d'opérations spéciales, notamment Delta Force et DEVGRU, ainsi que d'autres composantes de l'armée américaine. 

La grande majorité des opérations de l'ISA en Afghanistan sont encore classifiées. Cependant, l'opération Anaconda est l'une des rares opérations de l'ISA en Afghanistan connues du public. L'opération Anaconda met en évidence le rôle vital que joue l'ISA dans l'espace de combat.

Soldats courant au crépuscule.
Des soldats de la 10e montagne préparent des positions de combat lors de l'opération Anaconda ( Source

L'opération Anaconda était, selon la plupart des normes, un engagement très difficile. Le terrain était extrêmement accidenté, l'ennemi était beaucoup plus retranché que prévu et la loi de Murphy était pleinement en vigueur. . Au cours de la période précédant l'engagement, ainsi que potentiellement pendant la tristement célèbre bataille de Takur Ghar (alias la bataille de Robert's Ridge), les opérateurs de l'ISA ont mené des opérations SIGINT agressives, interceptant les communications ennemies et les transmettant aux forces alliées. ( Source ) Cela a permis aux forces impliquées dans la vallée environnante de Shahikot d'être mieux informées des mouvements et des positions ennemies. En effet, l'exploitation par l'ISA du renseignement électromagnétique a sauvé la vie de centaines de soldats américains des divisions 10th Mountain et 101st Airborne.

7.4. Irak : Aube rouge

L'invasion de l'Irak a été une période extrêmement complexe pour l'armée américaine avec des unités dispersées à travers le pays menant une grande variété de missions. Certaines forces se concentraient sur l'élimination des forces irakiennes et d'autres sur la destitution de la famille Hussein au pouvoir. Sous l'égide de la Joint Special Operations Task Force 20, l'Intelligence Support Activity a aidé à retrouver et à localiser Saddam Hussein. ( Source 

Avant la capture de Saddam, plus de 40 membres de sa famille ont été capturés et interrogés pour déterminer où il se trouvait avec peu de succès. Cependant, l'ISA a intercepté des communications irakiennes qui corroboraient les renseignements recueillis auprès des membres de sa famille. Par la suite, la Task Force 121, un ensemble d'unités de mission spéciale et de forces conventionnelles, a organisé un raid sur un petit complexe agricole dans la campagne irakienne. Au départ, le raid semblait être un échec jusqu'à ce qu'un opérateur de Delta lance des débris sur exfil. Les débris ont révélé un trou d'araignée et alors qu'un opérateur préparait une grenade, Saddam a sorti la tête du trou.

Saddam allongé sur le sol tandis qu'un homme pose avec lui et que des hommes armés de fusils se tiennent à moitié dans le cadre.
Saddam Hussein après avoir été capturé par la TF 121. ( Source )

Il n'est pas certain que les opérateurs de l'ISA étaient sur les lieux au moment de sa capture, mais les renseignements opérationnels fournis ont été essentiels au succès de l'opération. 

7.5. Pointe centrale

Les essais de l'ISA à Queens Hunter n'étaient pas la seule fois où l'équipe a été testée en Amérique du Sud. Les insurgés de la guérilla au Nicaragua ne représentaient qu'une partie de la multitude de menaces auxquelles les États-Unis étaient confrontés. Avec des cartels dans toute l'Amérique du Sud créant le chaos pour les forces pro-américaines, Pablo Escobar et son cartel étaient la cible de plusieurs agences et départements du gouvernement américain, dont l'ISA. ( Source )

Sous le nom de code opérationnel "Centra Spike", l'activité de soutien au renseignement a opéré aux côtés de la CIA et d'éléments de la police locale pour retrouver Escobar. Grâce à leur maîtrise du SIGINT, l'ISA s'est rapidement attelé à l'interception des transmissions radio et téléphoniques. Ils étaient si habiles que les observateurs ont commenté qu'ils pouvaient "... littéralement extraire des informations de l'air", parlant non seulement de l'utilisation révolutionnaire de SIGINT mais aussi de la compétence de l'ISA. ( Source )

Les agents de Centra Spike opéraient dans toute la Colombie, ainsi que dans les pays voisins où l'influence du cartel s'étendait. Conformément à leur maîtrise de l'infiltration, ils disposaient d'un éventail de passeports, de cartes de crédit et de documents falsifiés pour permettre une circulation aisée entre les territoires. Finalement, les agents avaient identifié les emplacements d'un certain nombre de cachettes du cartel et de cibles de grande valeur, dont Pablo. L'éventuelle fusillade qui a mis fin à la vie de Pablo n'a peut-être pas directement impliqué l'ISA, cependant, ses efforts ont certainement aidé à localiser et à tuer le patron du cartel.

8. Résumé

Comme pour toute unité clandestine, on ne peut en savoir que tant sur l'une des unités de mission spéciale du JSOC. Aucune unité n'est aussi secrète que l'activité de soutien du renseignement. La grande majorité de leurs opérations sont assombries non seulement dans l'ombre, mais dans l'obscurité totale. L'ISA diffère de ses groupes de travail frères et sœurs en ce qu'elle n'est pas principalement une équipe axée sur le combat, excellant dans les opérations HUMINT et SIGINT qui lui permettent de fournir des renseignements extrêmement précieux à d'autres éléments militaires.

Homme dans un pakol afghan au visage censuré.
Opérateur ISA. Image récupérée via Reddit. ( Source )

Bien que son histoire soit relativement brève et les missions connues qu'il a entreprises encore plus brèves, il est devenu l'un des groupes d'opérations spéciales les plus intéressants et les plus influents à la disposition du JSOC et de l'armée américaine.

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