"J'ai essayé de rejoindre la Légion étrangère"

[Article tiré et traduit de : https://www.vice.com/en_us, date de l'article : 31 Janvier 2014]

"À la fin de l'année dernière, j'ai décidé qu'il serait bon de rejoindre l'une des seules armées composées en majorité de ressortissants étrangers. Un billet d'avion aller simple, quelques escales et 22 heures de voyage plus tard, je me suis retrouvé à Aubagne, en France.

À la fin de l'année dernière, j'ai décidé que ce serait une bonne idée de m'engager dans la Légion étrangère française. J'étais coincé à Birmingham, en Alabama, à vendre des assurances pour des cacahuètes, à vivre dans un appartement de merde à côté du boulot, et à courir toujours après les étudiantes (je me suis surtout contenté de celles qui avaient abandonné leurs études.)

Je prenais de mauvaises décisions et je le savais. Un soir, alors que j'étais dans un bar que je fréquentais, j'ai entendu ces deux vieux vétérans de guerre déclarer avec énergie que s'ils devaient recommencer, ils se seraient engagés dans la Légion - ils "le feraient tout de suite, putain".

Comme les nombreux candidats pleins d'espoir qui considèrent la Légion comme une opportunité de tout reprendre à zéro, j'ai décidé de tenter ma chance. Rétrospectivement, je ne sais pas ce qui m'a poussé à bout. Tout ce que je savais, c'est que la France me semblait aussi loin de l'Alabama que ce que j'aurais pu obtenir.

La Légion étrangère française est l'une des seules forces militaires occidentales composées en majorité de ressortissants étrangers. Elle a été créée il y a près de 200 ans pour la même raison que l'Australie, à savoir donner une chance à ceux qui ne seraient pas nés dans des pays favorisé et idéalement leur donner un but qui servent également les intérêts de la France.

La Légion vous envoie donc à la guerre, pour vous battre pour un pays que vous connaissez à peine. Vous êtes parachuté Dieu sait où et vous avez une chance de vous réinventer.

Tout au long de l'histoire, la Légion a servi de seconde chance aux personnes avaient besoin de repartir à zéro. Pour ceux qui veulent et peuvent s'en sortir, un tout nouveau départ et une nouvelle identité les attendent, avec un passeport français fraîchement frappé. Le seul hic, c'est que vous devez signer un contrat de cinq ans.

Même si j'avais une assez bonne idée de ce qui m'attendait grâce au film "Légionnaire" de Jean-Claude Van Damme, je ne savais pas encore très bien ce que cela impliquait d'être légionnaire lorsque j'ai décidé de quitter mon ancienne vie pour la Légion.

Contrairement à l'armée américaine, vous ne pouvez pas appeler à l'avance et discuter de vos projets ou de vos préoccupations avec un recruteur paternel. Le mieux que vous puissiez faire est de vous présenter à la porte d'entrée du quartier général de la Légion avec votre passeport et les doigts croisés. Ne vous méprenez pas, j'étais aussi bien préparé que possible.

J'avais quitté mon travail, déménagé de mon appartement et entreposé la plupart de mes biens matériels aux États-Unis. J'étais en forme et j'étais plein de bonne volonté. Un billet d'avion aller simple, quelques escales et 22 heures de voyage plus tard, je me suis retrouvé au sol à Aubagne, en France.

Après quelques bières dans une taverne locale, je me suis sentie rechargée et je me suis préparée mentalement à mettre en pause la réalité que je m'étais construit jusque là.

Finalement, j'ai trouvé le courage de me présenter à la porte. J'y ai rencontré d'autres futurs légionnaires : un Marocain maigre et fumeur invétéré et deux Espagnols qui semblaient avoir quitté la version Eurotrash de Fight Club. Très vite, un Russe qui aurait pu être en route pour un goulag en Sibérie s'est joint à la fête d'attente. 

Avant de nous laisser entrer, un légionnaire armé - le premier que j'aie jamais vu en personne - a vérifié nos passeports. La gravité de ma décision quelque peu impulsive commençait enfin à prendre toute sa mesure. Il a rapidement fait en sorte que chacun de nous puisse faire au moins quatre tractions sur l'auvent à l'extérieur afin de ne faire perdre de temps à personne par la suite. Puis nous étions à l'intérieur.

Après avoir remis nos biens, on nous a montré où nous allions vivre pour l'instant - un immeuble délabré qui rappelait un projet de logement du bloc de l'Est ou une prison Art déco.

Les deux semaines suivantes ont consisté en une succession d'examens physiques et médicaux et en une foule de séances de travail. Nous avons tué le temps en partageant des cigarettes. Chaque fois que votre nom est appelé pour votre prochain test, vous vous levez docilement avec une urgence inimaginable et vous vous mettez au garde-à-vous.

Si, à un moment donné, vous ne réussissez pas un test ou si un problème médical survient, vos affaires vous sont rendues et vous êtes parti en quelques minutes.

Il y a une vieille blague qui dit quelque chose comme ça : "À VENDRE - Fusil français". Tombée deux fois, jamais tirée." Pour ceux qui ne sont pas au courant, la blague fait allusion à la tendance des Français à se rendre et/ou à être occupés par d'autres nations.

Comme beaucoup de bonnes blagues, elle s'appuie sur un stéréotype assez mal informé : personne ne pensait que les soldats français étaient incompétents à l'époque de Napoléon. Quoi qu'il en soit, un conseil : aussi humoristique que cette blague puisse paraître, n'en parlez pas aux futurs soldats français à Aubagne. Il s'avère que certains de ces types se prennent assez au sérieux.

L'échantillon des gars que j'ai rencontrés dans la Légion était pour le moins éclectique. A moins d'assister à une session de l'ONU, je ne peux pas imaginer un autre scénario où vous seriez dans une salle où plus de pays seraient représentés. Et les personnalités que vous rencontrez à la Légion sont bien plus intéressantes que celles que vous trouveriez à l'ONU.

À un moment donné, à l'aide d'un langage des signes merdique et d'un "interprète" encore plus merdique, un Égyptien m'a demandé si je pouvais pisser dans un bocal pour lui. Apparemment, il a été pris au dépourvu par la perspective d'un test de dépistage de drogue et il avait fumé du haschisch quelques jours avant de s'engager. Comme je n'avais jamais rencontré ce type, j'ai poliment feint l'ignorance et refusé. Je ne l'ai jamais revu.

La batterie de tests suivante était destinée à déterminer si nous étions suffisamment intelligents. Tout d'abord, une série d'évaluations de raisonnement de type SAT a permis de mettre hors de cause certains candidats moins cérébraux.

Puis est venu un entretien qui était en fait un long "Pourquoi voulez-vous nous rejoindre ? Comme tout entretien d'embauche, il s'agissait d'un exercice consistant à leur dire ce que vous pensez qu'ils veulent entendre. Après cela, un psychiatre a essayé de nous faire transpirer en remettant en question nos intentions et en soulignant nos défauts.

Enfin, après d'innombrables heures passées à s'attarder dans des conditions inconfortables, la seule chose qui nous séparait d'un poste à la Légion était ce qu'on appelait la "Gestapo". La rumeur disait qu'à ce moment-là, la Légion savait tout sur vous. Le mot "Interpol" est souvent utilisé : toute information financière, criminelle, familiale ou professionnelle est censée être une partie de plaisir.

Appelez ça une intuition, mais je pense que c'est des conneries. Ne vous méprenez pas, je crois que quelqu'un, quelque part, a accès à toutes ces informations. Mais une administration française en sueur et apathique dans un trou à rats délabré et quasi-bureaucratique de la banlieue de Marseille, ce n'est pas ce quelqu'un ou ce quelque part. En tout cas, ils m'ont convoqué pour un interrogatoire.

L'idée est de vous intimider pour que vous leur disiez tout ce que vous avez fait de mal depuis votre naissance. Comme d'innombrables trous du cul de flics avant eux, ils emploient la vieille tactique du "si tu mens, je le saurai, alors dis-moi la vérité et je te laisserai partir facilement".

Mon interrogateur avait devant lui mon téléphone portable et mon ordinateur portable, oubliés depuis longtemps, dont le contenu avait déjà été fouillé. Par un heureux hasard et un bon timing, je n'avais rien de trop juteux à cacher non plus.

J'ai entendu des histoires de photos de nus autrefois privées qui ont été critiquées avec enthousiasme, d'historiques de recherches sur les navigateurs qui ont été examinés et d'orientations sexuelles qui ont été remises en question sans relâche par la Gestapo. Dans mon cas, je pense que ma maîtrise de la langue française a été une bénédiction déguisée, car mon gars semblait vouloir que je me tire de son bureau.

Hélas, tout cela s'est réduit à une coupure subjective à la fin. Nous étions 36 à avoir réussi tous les tests, mais seuls 18 d'entre nous allaient suivre la véritable formation dans la lointaine et mystérieuse "Ferme". J'étais confiant, mais sûr de rien.

J'espérais pouvoir passer à autre chose, mais un verre et un vrai lit me semblaient également très bien. Derrière la porte numéro une, il y avait la privation de sommeil et les châtiments corporels, tandis qu'à travers les fissures de la porte numéro deux, rayonnait la perspective de vacances françaises immédiates.

Pour faire court, j'ai fini par me faire dégager sans plus de cérémonie. On m'a donné une somme d'argent presque insultante (une agréable surprise en fait, car je ne m'attendais à rien), on m'a rendu mes maigres affaires et j'ai retrouvé mes vêtements de ville en quelques minutes. Aucune explication ne m'a été donnée. Seulement un "Merci d'avoir essayé, ne revenez jamais".

Maintenant, je peux faire des déductions éclairées en fonction de qui a réussi et de qui n'a pas réussi. Notre sélection n'a rien à voir avec nos performances tout au long de nos différents tests. Si vous étiez français ou si vous aviez déjà suivi une formation d'infanterie dans l'armée de votre pays respectif, vous étiez admis.

Le reste des gars qui ont reçu le feu vert pour continuer semblaient particulièrement pauvres et désespérés - ils venaient d'endroits où les options étaient peu nombreuses, où la perspective d'un salaire de 50 000 dollars et d'une éventuelle citoyenneté française les motiverait à supporter volontiers presque tout.


 

Tout compte fait, je suis satisfait de la façon dont les choses ont tourné. J'ai appris un peu de français et j'ai pu rester en Europe assez longtemps pour trouver mes marques. Aujourd'hui, je suis à Bucarest, où les bières sont bon marché et où ma maîtrise de l'anglais est très demandée.

J'ai même sympathisé avec une fille du coin qui n'a jamais entendu parler de l'Alabama. Il s'avère qu'il n'est pas nécessaire de s'engager dans la Légion étrangère française pour s'en sortir après tout."

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