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MACV-SOG : Opérations secrètes au Vietnam

Le Military Assistance Command Vietnam, Special Operations Group (MACV-SOG) était une force spéciale d'élite américaine chargée de mener des opérations clandestines au Vietnam.

En 1964, en raison du nombre croissant d'activités militaires américaines au Vietnam, la structure militaire américaine a subi un changement marqué. Ainsi, le Commandement d'assistance militaire, Vietnam, Groupe d'études et d'opérations (MACV-SOG) a été créé en janvier 1964. Parfois simplement appelé le «SOG», l'unité au nom discret était responsable de toutes sortes de reconnaissances, d'opérations spéciales et de psyops au Vietnam pendant la guerre du Vietnam.

L'emblème MACV-SOG
(Img; MACV-SOG's Emblem; via SOGsite )

Le groupe était composé de Navy SEALs, de Marine Recons, de soldats des opérations spéciales de l'Air Force et de Bérets verts de l'armée [ source ]. La force était au-dessus du top secret - les agents ont juré de garder le secret pendant plus de 20 ans. Cela signifiait malheureusement que les familles des membres du MACV-SOG n'étaient pas informées si leurs proches avaient été tués au combat [ source ].

1. Structure opérationnelle

1.1. Contrôle de commande

Le MACV-SOG est tombé sous le contrôle du US Military Assistance Command Vietnam, le commandement militaire américain offrant une assistance militaire au Sud-Vietnam. Le Military Assistance Command était une filiale du US Indo-Pacific Command. Le premier commandant du MACV-SOG était le colonel Clyde Russell.

Le MACV-SOG avait son quartier général à Saigon (aujourd'hui Hô Chi Minh-Ville), ses unités subordonnées ayant plusieurs bases opérationnelles à travers le Vietnam et les territoires environnants [ source ].

Cependant, MACV-SOG avait des instructions directes du Pentagone sur des missions spécifiques. Plus précisément, de l'assistant spécial pour la contre-insurrection et les activités spéciales (SACSA) et son personnel au Pentagone [ source ].

1.2. Unités subsidiaires

Dans les premières années du MACV-SOG, l'unité fonctionnait en unités plus petites sous un commandement unique. Cela a créé une structure de commandement complexe difficile à maintenir en raison des exigences très variées de chaque région.

(Img ; structure de commande MACV-SOG ; via WikiCommons )

Au fur et à mesure que l'unité mûrissait et que la guerre du Vietnam progressait, le MACV-SOG s'est scindé en commandements régionaux :

  • Command and Control North (basé à Da Nang) - opéré dans le sud du Laos et le nord du Cambodge
  • Command and Control Central (basé à Kontum) - a mené des opérations similaires à Command and Control North, en opérant dans le sud du Laos et le nord du Cambodge
  • Command and Control South (basé à Ban Me Thout) - opéré exclusivement dans le sud du Cambodge.

2. Équipement

L'équipement transporté par MACV-SOG était très différent de celui des forces armées traditionnelles, en raison de la guerre non conventionnelle qu'ils entreprenaient. L'unité transportait principalement des variantes du XM-177, une variante carabine expérimentale du fusil M16 utilisée par les forces conventionnelles [ source ].

Chargement MACV-SOG disposé sur un tissu.
Kit MACV-SOG : XM-177 E1, M79, M79 coupés, grenades de 40 mm, mine Claymore, cordon de détection, dispositif de mise à feu M57, Browning Hi-Power et grenade V22. (Crédit : SgtBlitz sur Twitter)

2.1 XM-177

À bien des égards, le XM-177 était le précurseur du M4. Colt finirait par prendre de nombreuses fonctionnalités du XM-177 et les implémenterait dans leurs conceptions itératives de carabine. Il y avait deux XM-117 officiels, le XM-177 E1 et le XM-177 E2. La nomenclature de "XM" indique qu'il s'agit d'une conception expérimentale qui n'a pas encore été formellement adoptée. Le E désigne une « amélioration ».

2.1.1. Statistiques

  • Fabricant : Colt Defense
  • Longueur du canon :  25,4 cm (10 po) (E1) / 29,2 cm (11,5 po) (E2)
  • Longueur hors tout : 72 cm (28,3 po) (E1, crosse rétractée) / 76 cm (29,8 po) (E2, crosse rétractée)
  • Système d'exploitation : impact direct du gaz, chargeur de boîtes alimenté
  • Calibre : 5.56x45mm OTAN
  • Poids : ~ 2,43 kg (5,35 livres)
  • Portée efficace maximale : 400 m
Soldats s'entraînant avec des carabines GAU-5.
Aviateurs utilisant une variante de l'Air Force du XM-177 E1 pendant Desert Shield. ( Source )

2.1.2. Le baril

Le XM-177 E-1 comportait un canon de 25,4 cm (10 po). C'est la moitié de la longueur du M16 dont le XM-177 est dérivé. Cependant, le XM-177 avait un dispositif de bouche supplémentaire appelé modérateur . Le modérateur a ajouté 10,6 cm (4,2 pouces) supplémentaires au canon, réduisant une grande partie de la compacité du XM-177. Le but exact du modérateur est largement débattu. En raison de la présence de déflecteurs internes comme un suppresseur, certains ont affirmé qu'il réduisait suffisamment les décibels pour le faire sonner comme un AK-47 lors du tir. 

Cependant, la raison la plus probable du modérateur était d'améliorer la fiabilité. À cette époque, Colt avait du mal à faire fonctionner ses carabines à canon court de manière fiable. Cela est principalement dû au manque de temps de séjour, à la distance entre l'orifice de gaz à l'intérieur du canon et la bouche. Sur un canon de 25,4 cm (10 po), l'orifice de gaz et la bouche sont très proches l'un de l'autre, ce qui réduit le temps nécessaire au gaz derrière la balle pour traverser l'orifice de gaz et faire un cycle d'action avant que la balle ne sorte et la pression gouttes. 

Les chicanes à l'intérieur du modéré ralentissent le gaz, ce qui réduit les niveaux de décibels lors du tir. Cependant, ils augmentent également considérablement la contre-pression même après que la balle soit sortie du museau. En conséquence, il y a plus de pression de gaz à l'intérieur du système, ce qui lui permet de fonctionner de manière plus fiable.

2.1.3. Le stock

L'autre changement majeur entre le XM-177 et le M16 était le stock. Les premiers prototypes Colt ont essayé de convertir le stock fixe en un stock pliable. Cependant, ils étaient fragiles et, par conséquent, Colt est retourné à la planche à dessin. Le XM-177 présentait la conception de base de la crosse effondrée qui a été appliquée au M4 et à tous ses dérivés. La crosse du XM-177 avait deux positions : complètement déployée et complètement effondrée. Les conceptions de carabines ultérieures amélioreraient cela en augmentant les positions de deux à quatre, puis à six. Permettre à l'utilisateur d'ajuster le stock pour son confort en fonction de sa taille et de son armure. 

La crosse coulissante elle-même était à l'origine en aluminium avec un revêtement protecteur. Les itérations suivantes ont copié la conception de base mais ont remplacé l'aluminium par du plastique. Cela a fourni à la fois un fusil plus léger tout en réduisant les coûts de production.

2.1.4. La deuxième amélioration

La prochaine itération du XM-177 était le E2. L'E2 a conservé l'essentiel des fonctionnalités de l'E1, avec un seul changement majeur. La longueur du canon a été portée à 29,2 cm (11,5 po). Cela a eu un effet réducteur mineur sur le flash et le son de la carabine lors du tir. Cela a également augmenté le temps de séjour et donc la fiabilité. Cependant, l'E2 a conservé le modérateur mais a inclus un anneau de grenade monté derrière lui. La longueur accrue de l'E2 combinée à l'anneau de grenade a permis à l'utilisateur de monter un lance-grenades sous le canon.

2.1.5. Au-delà

Comme indiqué précédemment, le XM-177 était le précurseur de nombreuses carabines militaires modernes. Son influence peut être vue dans les différentes carabines itératives de Colt et éventuellement dans le M4. Reconnaissant que le modérateur a augmenté la longueur totale du canon à 36 cm (14,2 pouces), Colt a normalisé sur une longueur de canon de 36,8 cm (14,5 pouces). Le canon allongé offrait à l'utilisateur une arme plus efficace dans le même emballage de taille. En remplaçant les 10,6 cm (4,2 pouces) du modérateur par plus de canon, ils ont pu augmenter la fiabilité et la létalité. Le canon plus long permet à la balle d'atteindre des vitesses plus élevées, ce qui lui donne une meilleure balistique terminale.

L'armée finira par revoir la conception du canon de 25,4 cm (10 po) avec le Mk 18. Cependant, cette fois, la division des grues de la marine a pu augmenter le diamètre de l'orifice de gaz et la longueur à 26,2 cm (10,3 po). En conséquence, une grande partie des problèmes de fiabilité ont été résolus et le Mk 18 serait largement utilisé par les forces d'opérations spéciales américaines.

De plus, selon les exigences de la mission, les agents du MACV-SOG transportaient également :

2.2. Variantes AK

Les membres du MACV-SOG utilisaient souvent les armes ennemies pour une multitude de raisons. Les forces ennemies portaient une multitude d'armes, y compris de vieux fusils à verrou. Cependant, si les fusiliers SOG devaient utiliser une arme ennemie, ce serait une variante AK. Pendant la guerre du Vietnam, cela pouvait signifier n'importe quoi, d'un AKM produit par les Soviétiques à un Type 56 chinois. Le Type 56 est un amalgame de divers modèles d'armes soviétiques. Le récepteur est fraisé comme un AK-47 d'origine et la crosse/poignée de pistolet se monte en conséquence. Cependant, le garde-main est similaire à celui d'un AKM et il comporte un tube à gaz ventilé. De plus, il a une baïonnette repliable intégrée comme un SKS post-WW2.

Tapez 56 AK sur fond blanc.
Chinois Type 56. ( Source )

2.2.1. Statistiques

  • Fabricant : plusieurs fabricants
  • Longueur du canon :  41,4 cm (16,3 po)
  • Longueur totale : 88,2 cm (34,7 po)
  • Système d'exploitation : piston à gaz à longue course, chargeur de boîte alimenté
  • Calibre : 7.62x39mm
  • Poids : ~ 3,7 kg (8,16 livres)
  • Portée efficace maximale : 400 m

2.3. SPR

Le RPD est une autre conception soviétique privilégiée par les opérateurs MACV-SOG. Le parallèle le plus proche que l'armée américaine avait à l'époque était la mitrailleuse M60. Cependant, le M60 était volumineux, lourd et tirait une lourde cartouche OTAN de 7,62 x 51 mm. Le M60 n'était pas adapté aux besoins de SOG. Cependant, ils avaient toujours besoin d'une arme de soutien, alors les opérateurs ont commencé à modifier les RPD ennemis capturés.

Le RPD est une mitrailleuse légère alimentée par courroie, chambré en 7,62x39 mm. Il a été fabriqué en Union soviétique, en Chine et dans une multitude d'autres pays. En règle générale, les opérateurs SOG réduisaient le canon, ce qui signifiait perdre le guidon de l'arme. Cependant, les mitrailleurs compenseraient par des tirs ponctuels ou des tirs à la hanche au plus près des épaisses jungles vietnamiennes.

Opérateur MACV-SOG arborant un RPD raccourci.

2.3.1. Statistiques (version non réduite)

  • Fabricant : plusieurs fabricants
  • Longueur du canon :  52 cm (20,5 po)
  • Longueur totale : 103,7 cm (40,8 po)
  • Système d'exploitation : piston à gaz à longue course, alimenté par courroie
  • Calibre : 7.62x39mm
  • Poids : ~7,4 kg (16,31 lb)
  • Portée efficace maximale : ~ 600 m

2.4. Lance-grenades M79

Le M79 a été l'un des premiers lance-grenades autonomes. Le M79 tire des grenades autonomes de 40 mm, contrairement aux grenades à fusil qu'il a remplacées. Les grenades à fusil nécessitaient un dispositif de bouche spécial, des cartouches à blanc haute pression et un système de gaz coupé pour pouvoir tirer correctement. Il y avait d'énormes marges d'erreur si le soldat oubliait une étape, surtout s'il oubliait de changer les munitions réelles pour les flans. Ces développements ont permis au grenadier de fournir une puissance de feu beaucoup plus grande à un rythme plus rapide. Le principal inconvénient était que le grenadier n'avait plus de fusil de combat. Par conséquent, ils comptaient sur leur pistolet et / ou leurs camarades carabiniers pour engager des cibles proches. Souvent, les opérateurs SOG coupaient le stock et le canon du M79 afin d'avoir un ensemble plus léger et plus compact.

Lance-grenades M79 sur fond blanc.
Lance-grenades M79. ( Source )

2.4.1. Statistiques

  • Fabricant : Springfield Armory et autres.
  • Longueur du canon : 36,83 cm (14,5 po)
  • Longueur totale : 73 cm (28,8 po)
  • Système d'exploitation : Coup unique, action de rupture
  • Calibre : obus de 40 mm
  • Poids : ~ 2,7 kg (6 lb)
  • Portée efficace maximale : 400 m

2.5. Explosifs

Les opérateurs SOG adoraient les grenades à fragmentation. Ils font des merveilles pour nettoyer les positions de combat ennemies telles que les bunkers et pour rompre le contact. Un chargement SOG typique comprenait environ 10 à 12 grenades. De plus, les opérateurs SOG emballaient parfois les mines Claymore comme initiateurs d'embuscades. Les opérateurs attendaient que l'ennemi entre dans leur champ de tir, puis ils faisaient exploser la mine pour tuer autant d'ennemis que possible et étourdir ceux qui n'étaient pas tués. Ils ouvriraient alors le feu avec leurs armes pour achever l'embuscade

  • Mini-grenades V-22
  • Grenades à fragmentation M-26
  • Grenades à fragmentation M-33
  • Mines Claymore

2.6. Déni

Au cours des premières années de la guerre du Vietnam, les États-Unis ont nié avoir des troupes opérant en dehors du Sud-Vietnam. En conséquence, les opérateurs du SOG portaient des uniformes stérilisés et portaient des armes sans numéro de série pour fournir un semblant de déni si les soldats, et les États-Unis par extension, étaient surpris en train d'opérer dans des zones où ils n'étaient pas censés se trouver .]. C'est également une raison contributive pour les opérateurs MACV-SOG d'utiliser également les AK et les RPD capturés. En règle générale, l'homme de pointe portait un AK ou un RPD en raison du son distinctif du tir rond de 7,62 x 39 mm. Le rapport de l'arme se distingue facilement de celui d'un M16/XM-177. Le fait que l'homme de pointe utilise l'arme d'un ennemi signifie que s'il doit tirer une courte rafale sur un ennemi isolé, l'unité est moins susceptible d'être compromise. Les autres ennemis dans la zone ne pourront pas facilement les identifier comme des forces américaines par le son.

2.7. Autres armes

2.7.1. Carabine M1 hautement modifiée

La carabine M1 a été adoptée pour la première fois par les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a vu le service bien dans la guerre du Vietnam, principalement par l'échelon arrière et les troupes d'opérations spéciales. Tout comme les forces d'opérations spéciales d'aujourd'hui, les soldats du MACV-SOG modifiaient leur équipement en fonction de leurs besoins. L'image montre une carabine M1 dont le stock a été coupé, converti de .30 Carbine en 9x19mm. Il a également été modifié avec l'ajout d'une optique agrandie, d'une poignée avant et d'un suppresseur.

2.7.2. Beretta 951 supprimé

Aujourd'hui, les armes de poing 9x19 mm sont utilisées par presque toutes les forces militaires et policières de l'hémisphère occidental, mais à la fin des années 60 et au début des années 70, elles étaient assez rares. C'était le début de l' ère Wonder Nine , une expression familière pour la montée soudaine d'armes de poing à capacité accrue de 9 mm inondant le marché. Avant cela, les soldats et la police étaient limités à 6 revolvers ronds et à 7-8 pistolets à chargement automatique ronds. Cependant, le Beretta 951 était le précurseur du bien connu Beretta 92 ou M9. Celui illustré est équipé d'un suppresseur, probablement utilisé comme un bouchon de sentinelle , une arme silencieuse utilisée pour éliminer un ennemi individuel sans alerter les forces environnantes. Les opérateurs MACV-SOG ont également utilisé le Browning Hi-Power, une autre merveille neuf conçue par le même homme qui a conçu le M1911.

2.7.3. Welrod

Le Welrod a été conçu dès le départ pour être une sentinelle par le SOE britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Il n'a pas de pièces à mouvement alternatif automatique, des ports percés dans le canon et un grand suppresseur. L'absence de pièces alternatives signifie que lorsqu'il est tiré, il n'y a rien en mouvement qui puisse produire du son. Les trous percés dans le canon réduisent la pression derrière la balle de 9 mm, ce qui signifie qu'elle n'atteint jamais des vitesses supersoniques et qu'il n'y a donc pas de boom supersonique lorsqu'elle est tirée. Enfin, le suppresseur ralentit les gaz produits par le tir de la balle. Le point culminant de ces trois facteurs est que lorsque le Welrod est tiré, le bruit le plus fort provient de la balle qui touche sa cible.

Pistolet Welrod sur fond blanc.
Welrod Mk 1. ( Source )

2.7.4. Sten Gun et Suédois K

La Seconde Guerre mondiale a vu une augmentation de l'utilisation des mitraillettes par presque tous les pays de la planète. Ils sont légers et compacts mais pas très bons en dehors des combats rapprochés. Cependant, le feuillage dense des jungles vietnamiennes a vu l'utilisation occasionnelle de mitraillettes en raison des lignes de vue relativement courtes. Il convient de noter qu'aucune de ces armes n'est de fabrication américaine. Ce n'est pas parce que les États-Unis manquaient de mitraillettes en stock de guerre. Il s'agissait plutôt d'un facteur supplémentaire de déni pour le MACV-SOG.

2.7.5. Norme élevée supprimée

Le High Standard est un autre exemple de sentinelle. Le pistolet était chambré en .22 long-rifle (.22 LR), un calibre avec un nom impropre. Le .22 LR est l'un des plus petits calibres commerciaux courants sur le marché et est très courant dans les compétitions de tir de précision. Le pistolet High Standard illustré est un pistolet cible de compétition modifié pour avoir un suppresseur. En raison de la petite taille du .22, il est très facile à supprimer et les charges subsoniques sont par coïncidence courantes.

La balle .22 LR est assez rapide pour franchir le mur du son, mais elle reviendra généralement sous le mur du son avant d'atteindre sa cible. Glisser entre super et subsonique a un effet néfaste sur la précision. En conséquence, la plupart des charges de compétition de .22 LR utilisent une balle plus lourde afin qu'elle ne franchisse jamais le mur du son en premier lieu. Cela a fourni aux tireurs de compétition une cartouche .22 LR plus précise et MACV-SOG avec une cartouche subsonique facilement procurable à utiliser comme bouchon de sentinelle.

2.7.6. Le Gyrojet

Le MACV-SOG s'est également essayé à l'armement expérimental. Le pistolet "Gyrojet" était une arme à feu qui tirait des roquettes miniatures, appelées "Microjets", au lieu de balles qui gyroscopiquement maintenaient la balle en équilibre. Il était étonnamment léger et transportable et à son tour était connu pour être utilisé par l'unité. [ source ] Même si, comme on pourrait l'imaginer, ils étaient incroyablement imprécis et peu fiables, ce qui explique pourquoi le concept n'a jamais été revisité au cours des 80 dernières années.

2.8. Trousse

Les soldats du MACV-SOG utilisaient souvent un kit hautement modifié pour répondre à leurs besoins lors de leur mission irrégulière. Pendant la guerre du Vietnam, les soldats étaient très limités au kit qu'ils pouvaient utiliser, il y avait beaucoup moins de marché secondaire pour l'équipement qu'il n'y en a maintenant. En conséquence, les soldats devaient souvent faire preuve de créativité. Les opérateurs SOG transportaient généralement autant de munitions que possible, parfois jusqu'à 34 chargeurs de 20 cartouches. [ source ] En comparaison, une charge de combat standard transportée par les fantassins aujourd'hui est de 7 chargeurs de 30 cartouches.

Notez les munitions liées pour le RPD qui sortent de la pochette de la cantine.

Une technique largement utilisée pour transporter le chargement massif consistait à utiliser des pochettes de cantine pour contenir des magazines supplémentaires. Les pochettes de cantine étaient capables de contenir cinq chargeurs de 20 cartouches avec un prêt dans l'ouverture des pochettes. De plus, le MACV-SOG utiliserait des kits de la Seconde Guerre mondiale, tels que des ceintures de chargeurs pour les tireurs de fusil automatique Browning (BAR).

Vers la fin de la guerre, les chargeurs de 30 coups pour le M16/XM-177 sont devenus plus répandus. Les forces ennemies utilisaient souvent des plates-formes de poitrine chinoises de type 56 pour contenir leurs chargeurs AK de 30 cartouches.

2.8.1. Équipement supplémentaire

En plus du chargement complet de munitions et de grenades de combat que les opérateurs SOG transporteraient, ils transportaient également une multitude d'autres articles essentiels à la mission. Tels que [ source ] :

  • Des stylos
  • Des cahiers
  • Fusées stylo
  • Une cuillère en plastique
  • Miroir de signalisation
  • Plans
  • Serrettes de morphine
  • Radio d'urgence URC-10
  • Radio PRC-25
  • Montre luminescente
  • Boussole
  • Gants
  • Cantines (nombre dépendant de l'eau dans la zone opérationnelle)
  • Couteau à lame fixe
  • Couteau suisse
  • Machette
  • Grenades fumigènes
  • Des pansements
  • Lumières stroboscopiques
  • Anneau en D de rappel
  • Grenade au phosphore blanc
  • Tablettes de purification d'eau
  • Masque à gaz M-17
  • Rations déshydratées
  • Insectifuge
  • Ligne de corde de 3,6 m (12 pi)
  • Imperméable
  • Papier toilette

2.8.2. McGuire Rig et harnais STABO

Combattre dans les jungles à canopée épaisse signifiait que les opérateurs SOG devaient faire preuve de créativité avec leurs méthodes d'exfiltration. Souvent, les opérateurs avaient besoin d'une extraction rapide, mais il n'y avait pas d'ouverture dans les arbres assez grande ou assez plate pour faire atterrir un hélicoptère. En conséquence, ils ont commencé à utiliser des plates-formes McGuire. Nommé d'après le sergent-major Charles McGuire, le gréement McGuire était essentiellement une longue longueur de corde avec une boucle en bas assez grande pour qu'un homme puisse s'y asseoir. [ source ]

Trois hommes assis dans la plate-forme McGuire alors qu'elle est hissée.
(Img ; plate-forme McGuire en cours d'utilisation ; via SOGsite )

La plate-forme McGuire fonctionnait assez bien, mais elle présentait de sérieux défauts. C'était extrêmement inconfortable de s'asseoir pendant les longs vols. De plus, les opérateurs tombaient parfois de la plate-forme s'ils étaient blessés ou si l'hélicoptère rencontrait des conditions météorologiques extrêmes. En conséquence, SOG a créé le harnais STABO, abréviation de harnais d'extraction STabolized BOdy . La plate-forme STABO ressemblait étroitement à un harnais de parachute, mais son objectif principal était de sécuriser l'utilisateur directement à la ligne d'extraction de l'hélicoptère. Les opérateurs ont commencé à accrocher leur kit directement au harnais STABO plutôt que de le porter sur l'équipement de support de charge ALICE standard qui était un problème standard. [ source ]

2.9. Uniformes

Les opérateurs MACV-SOG sont surtout connus pour leurs fatigues de camouflage Tiger Stripe . Cependant, selon l'un des vétérinaires MACV-SOG les plus connus, John Styker Myer, ils étaient rarement utilisés. Les uniformes de camouflage à rayures tigrées étaient plus un symbole de statut lorsqu'ils n'étaient pas en mission, distinguant les opérateurs d'élite lorsqu'ils se trouvaient sur une base d'opérations. Cependant, pendant les missions, les opérateurs MACV-SOG utilisaient les fatigues vertes standard car elles séchaient plus rapidement dans la jungle chaude et humide.

Deux bérets verts en camouflage à rayures tigrées avec des bandanas donnent des instructions aux soldats assis.
Bérets verts du 5e SFG utilisant des uniformes à rayures tigrées en 2019. (Iman Broady-Chin/US Army) ( Source )

Bien qu'il ne soit pas particulièrement efficace, le motif camouflage a persisté sous diverses formes. Le personnel d'intervention mondiale de la Central Intelligence Agency et les officiers des opérations paramilitaires ont utilisé une variante du désert lors de leurs opérations en Irak et en Afghanistan. De plus, des membres du 5e groupe de forces spéciales ont utilisé l'ancienne bande de tigre de la jungle lors d'un exercice d'entraînement en hommage à leur héritage du béret vert / MACV-SOG de l'ère vietnamienne.

3. Tactiques. Techniques et procédures

Comme indiqué précédemment, le MACV SOG avait une multitude d'ensembles de missions qu'ils ont menées sur le théâtre, allant de la reconnaissance aux opérations psychologiques. Les opérateurs SOG ont souvent travaillé avec des forces partenaires indigènes pour mener à bien ces missions. Ensemble, ces équipes de soldats américains, vietnamiens, cambodgiens, hmongs et montagnards ont essentiellement réécrit la doctrine des missions de reconnaissance.

3.1. Isolation

Avant les patrouilles à longue distance, les opérateurs MACV SOG entreraient dans une période d'isolement. En patrouillant profondément derrière les lignes ennemies pendant plusieurs jours, la moindre chose pouvait compromettre les opérateurs. L'odeur de leur sueur persistant dans l'air et leurs déchets corporels pourraient faire la différence entre la vie et la mort. Les opérateurs SOG étaient si efficaces et étaient devenus un tel problème pour les Vietnamiens qu'ils avaient mis en place des équipes de suivi SOG anti-MACV pour les chasser dans la jungle. Un traqueur vietnamien professionnel pourrait faire la différence entre l'odeur des déchets corporels d'une personne qui suit un régime américain et un régime local. En conséquence, les équipes effectuant des patrouilles de reconnaissance à longue portée (LRRP) s'isolaient souvent. Ils ne consommaient que de la nourriture locale, buvaient des boissons locales et fumaient des cigarettes vietnamiennes. Le tout dans le but de masquer leur odeur étrangère en patrouillant dans la jungle. [source ]

3.2. Forces partenaires

Le principal terrain de prédilection du MACV SOG pendant la guerre était le sentier Ho Chi Minh. Bien que le nom puisse évoquer des images d'un court chemin unique à travers la jungle, en réalité, c'était beaucoup plus complexe. Le sentier comprenait plus de 3 000 km (1 864 mi) de routes, de sentiers pédestres et de tunnels. Il s'étendait à travers la frontière orientale du Vietnam jusqu'au Laos et au Cambodge. Pendant la guerre, les États-Unis n'étaient pas autorisés à reconnaître officiellement les opérations transfrontalières, ils ne pouvaient opérer qu'au Vietnam. Cependant, une grande partie du sentier se trouve à l'extérieur du pays. En conséquence, l'armée vietcong et nord-vietnamienne a utilisé la piste comme pipeline logistique pour approvisionner leurs forces. C'est là que MACV SOG et ses forces partenaires entrent en jeu.

Le MACV SOG s'est levé principalement pour agir comme une force secrète qui pourrait mener des missions déniables au Laos et au Cambodge. Les agents du SOG eux-mêmes ont été recrutés principalement dans les forces spéciales de l'armée, principalement en raison de la mission de l'unité de s'entraîner et de combattre aux côtés des forces partenaires indigènes. Le MACV SOG a recruté des forces partenaires qui étaient idéologiquement alignées sur la mission américaine au Vietnam. Les guerriers locaux parlaient les dialectes locaux, connaissaient le terrain et aidaient au déni si leur mission était compromise. Ensemble, ces équipes sont devenues extrêmement proches.

John Mullins debout dans la jungle en camouflage à rayures tigrées.
Opérateur MACV SOG John Mullins avec un bracelet Yard. (Image récupérée via Jack Murphy sur Twitter )

3.2.1. Bracelets de jardin

Les forces montagnardes accordaient souvent à leurs frères américains des bracelets Yard. Ces bracelets étaient faits de boîtiers en laiton martelés, polis et gravés de motifs. Recevoir un bracelet était considéré comme un grand honneur et signifiait une amitié et un engagement à vie entre le donneur et le destinataire. [source] À leur tour, les Américains qui avaient développé des liens étroits avec leurs homologues montagnards les ont souvent parrainés pour venir aux États-Unis après l'échec américain au Vietnam. En conséquence, il existe des enclaves montagnardes dans des endroits inhabituels à travers les États-Unis.

3.3. Hachettes et pointes

Les deux principales missions du MACV-SOG étaient l'action directe et la reconnaissance. Les équipes Hatchet étaient la principale force de raid du MACV SOG. Ils mèneraient des missions d'action directe et des embuscades le long du sentier Ho Chi Minh. De plus, ils pouvaient agir comme une force de réaction rapide pour les équipes de reconnaissance compromises. Une équipe de hachettes typique était composée de 5 Américains et de 30 soldats indigènes. Pour les opérations plus importantes, plusieurs équipes de hachettes seraient combinées pour former une équipe de ravages afin de cibler les bastions ennemis et de mener des opérations plus importantes.

Les équipes de reconnaissance étaient connues sous le nom d'équipes de pointe. Ils se nommaient généralement d'après les États américains, le nom typique étant quelque chose comme le ST Missouri. Cependant, l'utilisation du terme équipes de pointe est tombée en disgrâce et ils ont commencé à s'appeler des équipes de reconnaissance ou des RT. Ils ont gardé la tradition de nommer les RT d'après les États avec le nom étrange occasionnel comme RT Bushmaster. Ensemble, ces forces constituaient des sociétés SLAM. SLAM signifiait Rechercher, Localiser, Anéantir et Surveiller . ( Source )

4. Opérations notables

Bien que la plupart des détails des opérations MACV-SOG restent classifiés, MACV-SOG a entrepris de nombreuses missions de reconnaissance à travers les frontières. Beaucoup de ces missions étaient les plus dangereuses et les plus sensibles de toutes les actions secrètes entreprises à l'époque.

Par exemple, OP-35, le groupe « Ground Studies » du MACV-SOG, a entrepris des centaines d'opérations transfrontalières entre 1966 et 1972 [ source ]. On pense que l'OP-35 avait une force de jusqu'à 2 500 membres du personnel américain et 8 000 soldats indigènes [ source ], segmentés en équipes plus petites aussi petites que 10 hommes. Ceux-ci avaient tendance à inclure un mélange de bérets verts américains, spécialisés dans la guerre non conventionnelle, ainsi que des combattants locaux. Ces troupes indigènes, familièrement appelées "petites personnes", venaient de plusieurs pays régionaux tels que la Chine, le Cambodge et le Sud-Vietnam [ source ]. Les peuples autochtones ont été la clé du succès du SOG. C'est parce qu'ils ont apporté une mine d'informations sur la géographie, la langue et la culture locales.

Personnel OP-35, sous-unité du MACV-SOG
(Img ; OP-35 Personnel, sous-unité du MACV-SOG ; via SOGSITE.com )

4.1. Opération 34A

L'opération 34A a commencé en 1961. Cette opération hautement classifiée de la CIA était une série d'attaques secrètes largement infructueuses au Nord-Vietnam. Ces missions ratées, composées à la fois d'infiltrations aériennes et navales, ont entraîné la mort de membres du personnel entrant par parachute et bateau.

Pour augmenter les chances de succès, l'opération 34A a été transférée au MACV-SOG en juillet 1964. Le MACV-SOG a été chargé de missions secrètes contre le nord du Vietnam. L'unité a été soutenue par une augmentation de 130 membres du personnel SIGINT pour soutenir leurs opérations de surveillance et d'infiltration [ source ]. Cela a conduit à une augmentation significative du nombre d'opérations entreprises par le MACV-SOG : les preuves suggèrent que des opérations offensives étaient lancées presque quotidiennement.

Dans la nuit du 30 juillet 1964, le MACV-SOG lança un assaut naval à minuit sur les îles vietnamiennes de Hon Me et Hon Nieu. Aux premières heures du 31 juillet, le personnel du MACV-SOG a commencé son assaut sur les îles vietnamiennes.

Cependant, les attaques sur les deux îles ont échoué. Sur Hon Me, des agents sud-vietnamiens ont ouvert le feu depuis le rivage, forçant les États-Unis à battre en retraite. Cela a rendu leur plan de pose de charges explosives totalement infructueux. Sur Hon Neiu, le résultat était similaire : les forces américaines se sont retirées dans les 45 minutes suivant le début de leur offensive [ source ].

4.2. L'incident du golfe du Tonkin

À la suite de l'opération 34A, les forces nord-vietnamiennes sont devenues de plus en plus méfiantes à l'égard de la présence navale américaine, renforçant leur propre présence autour des îles de Hon Me et Hon Nieu. Leurs capacités SIGINT accrues signifiaient une surveillance accrue des navires américains. Alors que les forces navales américaines ont effectivement intercepté des messages vietnamiens indiquant qu'ils lançaient de manière imminente des offensives sur des navires américains, ceux-ci ont été largement ignorés [ source ]. En conséquence, le 2 août, l'USS Maddox est attaqué par 3 torpilleurs vietnamiens.

L'incident du golfe du Tonkin a directement conduit à une implication accrue des États-Unis dans la guerre du Vietnam. Le Congrès américain a adopté la résolution sur le golfe du Tonkin le 7 août 1964. Cette résolution a donné au président Johnson le pouvoir de « riposter et de promouvoir le maintien de la paix et de la sécurité internationales en Asie du Sud-Est » [source]. Cela a effectivement donné au gouvernement américain une base légale pour s'impliquer davantage dans la guerre du Vietnam.

Alors que les États-Unis ont initialement blâmé le Nord-Vietnam pour les bombardements imprévus, des documents déclassifiés plus tard ont montré l'implication du MACV-SOG dans des opérations clandestines de surveillance et d'attaque avant l'incident, soulignant la culpabilité des États-Unis.

4.3. Un Thanksgiving vietnamien

Le jour de Thanksgiving de 1968, le MACV-SOG a sans doute été chargé de sa mission la plus difficile à ce jour. Le renseignement de l'armée avait perdu la position de plusieurs divisions de l'armée nord-vietnamienne. Cela signifiait qu'il y avait 30 000 soldats nord-vietnamiens portés disparus.

Le MACV-SOG a été chargé de localiser les troupes ennemies pour mettre à jour le renseignement de l'armée américaine. Cela a été attribué à une équipe spécifique du MACV-SOG qui était la mieux placée dans la zone où les troupes se trouvaient en dernier lieu : ST Idaho. ST Idaho n'était composé que de six hommes : quatre troupes indigènes et deux bérets verts [ source ]. Ils étaient dirigés par John Stryker Meyer, comme illustré ci-dessous.

John Stryker Meyer (à gauche) et Lynne Black Jr. (à droite
(Img ; John Stryker Meyer (à gauche) et Lynne Black Jr. (à droite) ; via Sandboxx )

4.3.1. 6 contre 30 000

Le Département d'État avait des règles strictes pour l'engagement au Cambodge, ce qui signifie que le soutien aérien n'était pas une option pendant qu'ils étaient sur cette mission. Meyer et ST Idaho étaient complètement seuls.

Meyer et son équipe ont commencé leur recherche des troupes manquantes. Bientôt, ils ont localisé un camp ennemi qui semblait vide. L'équipe a fait une descente dans le camp à la recherche d'indices sur les allées et venues de l'ennemi. Cependant, après un court laps de temps, l'un des membres du personnel indigène de l'équipe a été alerté d'une approche ennemie. ST Idaho a rapidement commencé l'exfiltration, et juste à temps, des centaines de soldats nord-vietnamiens ont commencé à inonder le camp, ouvrant le feu sur l'unité MACV-SOG [ source ].

ST Idaho se dirigea rapidement vers leur zone d'atterrissage, lançant des grenades et tirant sur les forces nord-vietnamiennes alors qu'elles se déplaçaient. Des navires de combat américains pilotés par des Green Hornets ont transporté par avion ST Idaho loin de la zone d'atterrissage, l'équipe s'échappant à peine de leur vie.

4.4. Autres opérations

D'autres missions courantes comprenaient le contre-espionnage par la mise sur écoute des systèmes de communication ennemis, l'infiltration des bastions ennemis et toute autre mission qui permettrait aux forces américaines d'obtenir plus d'informations sur le nombre et l'emplacement des troupes vietnamiennes sur tout le continent [ source ]. Comme le groupe était composé de troupes hautement entraînées issues de forces américaines bien entraînées, le groupe entreprenait régulièrement des opérations spécialisées telles que des sauts en parachute à haute altitude derrière les lignes ennemies et des missions navales [ source ]. Le MACV-SOG était également responsable de la récupération des soldats blessés.

5. Dissolution et reconnaissance

Le MACV-SOG, qui a contribué à l'effort de guerre, a l'un des taux de pertes les plus élevés de toutes les forces américaines. Le taux de pertes de la force a dépassé 100 % - chaque membre du SOG a été blessé au moins une fois, et plus de la moitié de la force a été tuée au combat [ source ].

Le MACV-SOG a finalement été désactivé le 29 mars 1973 [ source ]. Par la suite, cela est devenu la Journée nationale américaine des anciens combattants de la guerre du Vietnam en 2017. En raison de la nature secrète du travail, une grande partie des informations entourant la force secrète ne fait que devenir disponible dans le domaine public.

En 2001, le MACV-SOG a reçu la Presidential Unit Citation pour ses efforts durant les années 60 et 70 [ source ].

6. Résumé

Le «Commandement d'assistance militaire» au nom discret était un important service de renseignement clandestin opérant dans toute l'Asie. En fin de compte, les opérations du groupe ont contribué au succès de l'effort de guerre américain au Vietnam.

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