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Pourquoi la Russie envahit-elle l'Ukraine et que veut Poutine ?

Par air, terre et mer, la Russie a lancé une attaque dévastatrice contre l'Ukraine, une démocratie européenne de 44 millions d'habitants. Pendant des mois, le président Vladimir Poutine a nié qu'il allait envahir son voisin, mais il a ensuite déchiré un accord de paix, envoyant des forces à travers les frontières au nord, à l'est et au sud de l'Ukraine.

Alors que le nombre de morts augmente, il est désormais accusé de briser la paix en Europe et la suite des événements pourrait mettre en péril l'ensemble de la structure de sécurité du continent. Où les troupes russes ont-elles attaqué et pourquoi ?

Les aéroports et les quartiers généraux militaires ont été frappés en premier, près des villes d'Ukraine, y compris le principal aéroport international Boryspil à Kiev.

Puis des chars et des troupes ont pénétré en Ukraine au nord-est, près de Kharkiv, une ville de 1,4 million d'habitants, à l'est, près de Louhansk, depuis le Belarus voisin au nord et la Crimée au sud.

Des parachutistes se sont emparés d'une base aérienne clé juste à l'extérieur de Kiev et les troupes russes ont également débarqué dans les grandes villes portuaires ukrainiennes d'Odessa et de Marioupol.

Quelques instants avant le début de l'invasion, le président Poutine a déclaré à la télévision que la Russie ne pouvait pas se sentir "en sécurité, se développer et exister" en raison de ce qu'il a appelé une menace constante de l'Ukraine moderne.

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Nombre de ses arguments étaient faux ou irrationnels. Il a affirmé que son objectif était de protéger les personnes victimes de brimades et de génocide et de viser la "démilitarisation et la dé-nazification" de l'Ukraine.

Il n'y a pas eu de génocide en Ukraine - c'est une démocratie dynamique dirigée par un président qui est juif. "Comment pourrais-je être un nazi ?" a déclaré Volodymr Zelensky, qui a comparé l'assaut de la Russie à l'invasion de l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le président Poutine a fréquemment accusé l'Ukraine d'être prise en charge par des extrémistes, depuis que son président pro-russe, Viktor Ianoukovitch, a été évincé en 2014 après des mois de manifestations contre son pouvoir.

La Russie a ensuite riposté en s'emparant de la région méridionale de Crimée et en déclenchant une rébellion dans l'est, soutenant les séparatistes qui ont combattu les forces ukrainiennes dans une guerre qui a fait 14 000 morts.

À la fin de l'année 2021, il a commencé à déployer un grand nombre de troupes russes près des frontières de l'Ukraine. Puis, cette semaine, il a mis fin à un accord de paix conclu en 2015 pour l'est du pays et a reconnu l'indépendance des zones contrôlées par les rebelles.

La Russie s'oppose depuis longtemps à ce que l'Ukraine se rapproche de l'Union européenne et de l'OTAN, l'alliance militaire défensive de l'Occident. En annonçant l'invasion de la Russie, il a accusé l'Otan de menacer "notre avenir historique en tant que nation".

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Jusqu'où ira la Russie ?

La Russie a refusé de dire si elle cherchait à renverser le gouvernement démocratiquement élu de l'Ukraine, bien qu'elle estime qu'idéalement, l'Ukraine devrait être "libérée, nettoyée des nazis". M. Poutine a parlé de traduire en justice "ceux qui ont commis de nombreux crimes sanglants contre des civils".

Il s'agissait d'une allusion à peine voilée et, en envahissant le Belarus et en s'emparant de l'aéroport Antonov, près de la banlieue de Kiev, il ne fait guère de doute que la capitale est dans sa ligne de mire.

Dans les jours qui ont précédé l'invasion, alors que jusqu'à 200 000 soldats étaient à portée des frontières de l'Ukraine, il avait concentré son attention sur l'est.

En reconnaissant l'indépendance des régions séparatistes de Louhansk et de Donetsk, il avait déjà décidé qu'elles ne faisaient plus partie de l'Ukraine. Il a ensuite révélé qu'il soutenait leurs revendications sur un territoire ukrainien bien plus étendu.

Les républiques populaires autoproclamées couvrent un peu plus d'un tiers de l'ensemble des régions ukrainiennes de Louhansk et de Donetsk, mais les rebelles convoitent également le reste.

Quel est le danger de cette invasion pour l'Europe ?

L'heure est à la terreur pour le peuple ukrainien et à l'horreur pour le reste du continent, qui voit une grande puissance envahir un voisin européen pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale.

Des dizaines de personnes sont déjà mortes dans ce que l'Allemagne a surnommé "la guerre de Poutine", tant des civils que des soldats. Et pour les dirigeants européens, cette invasion a apporté certaines des heures les plus sombres depuis les années 1940.

Selon le Français Emmanuel Macron, il s'agit d'un tournant dans l'histoire de l'Europe. Rappelant l'époque de la guerre froide en Union soviétique, Volodymyr Zelensky a parlé de la tentative de l'Ukraine d'éviter un nouveau rideau de fer fermant la Russie au monde civilisé.

 

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Pour les familles des deux forces armées, des jours d'angoisse s'annoncent. Les Ukrainiens ont déjà subi une guerre exténuante de huit ans avec les proxies russes.

L'armée a appelé tous les réservistes âgés de 18 à 60 ans. Le haut responsable militaire américain Mark Milley a déclaré que l'ampleur des forces russes entraînerait un scénario "horrible" avec des conflits dans des zones urbaines denses.

L'invasion a des répercussions sur de nombreux autres pays limitrophes de la Russie et de l'Ukraine. La Lettonie, la Pologne et la Moldavie disent se préparer à un afflux important de réfugiés. L'état d'urgence a été déclaré en Lituanie et en Moldavie, où des milliers de femmes et d'enfants sont déjà entrés.

La population russe n'était pas non plus préparée à cette guerre, puisque l'invasion a été approuvée par une chambre haute du parlement largement non représentative.

Que peut faire l'Occident ?

L'OTAN a mis des avions de combat en état d'alerte, mais l'alliance occidentale a clairement indiqué qu'elle n'envisageait pas d'envoyer des troupes de combat en Ukraine. En revanche, elle a proposé des conseillers, des armes et des hôpitaux de campagne. Parallèlement, 5 000 soldats de l'OTAN ont été déployés dans les États baltes et en Pologne. 4 000 autres pourraient être envoyés en Roumanie, en Bulgarie, en Hongrie et en Slovaquie.

Au lieu de cela, l'Occident cible l'économie, l'industrie et les individus de la Russie.

L'UE a promis de restreindre l'accès de la Russie aux marchés de capitaux et de couper son industrie des dernières technologies. Elle a déjà imposé des sanctions à 351 députés qui ont soutenu la reconnaissance par la Russie des régions tenues par les rebelles.

L'Allemagne a suspendu l'approbation du gazoduc russe Nord Stream 2, qui représente un investissement majeur pour la Russie et les entreprises européennes.

Les États-Unis déclarent qu'ils vont couper le gouvernement russe des institutions financières occidentales et cibler les "élites" de haut rang.

Le Royaume-Uni indique que les avoirs de toutes les grandes banques russes seront gelés et que 100 personnes et entités seront visées. La compagnie aérienne nationale russe Aeroflot sera également interdite d'atterrissage au Royaume-Uni.

L'Ukraine a exhorté ses alliés à cesser d'acheter du pétrole et du gaz russes. Les trois États baltes ont appelé l'ensemble de la communauté internationale à déconnecter le système bancaire russe du système de paiement international Swift. Cela pourrait avoir de graves répercussions sur les économies américaine et européenne.

La ville russe de Saint-Pétersbourg ne pourra plus accueillir la finale de la Ligue des champions de cette année pour des raisons de sécurité. L'Uefa, l'instance dirigeante du football européen, prévoit également d'autres mesures.

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Que veut Poutine ?

Le président Poutine a en partie imputé sa décision d'attaquer à l'expansion vers l'est de l'OTAN. Il s'était auparavant plaint que la Russie n'avait "nulle part où battre en retraite - pensent-ils que nous allons rester les bras croisés ?".

L'Ukraine cherche à obtenir un calendrier précis pour rejoindre l'Otan et le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Ryabkov, a expliqué : "Pour nous, il est absolument obligatoire de veiller à ce que l'Ukraine ne devienne jamais, jamais, membre de l'Otan".

L'année dernière, le président Poutine a écrit un long texte décrivant les Russes et les Ukrainiens comme "une seule nation", et il a décrit l'effondrement de l'Union soviétique en décembre 1991 comme la "désintégration de la Russie historique". Il a affirmé que l'Ukraine moderne a été entièrement créée par la Russie communiste et qu'elle est désormais un État fantoche, contrôlé par l'Occident.

Le président Poutine a également affirmé que si l'Ukraine rejoignait l'OTAN, l'alliance pourrait tenter de reprendre la Crimée.

Mais la Russie ne se focalise pas uniquement sur l'Ukraine. Elle exige que l'OTAN revienne à ses frontières d'avant 1997.

M. Poutine souhaite que l'OTAN retire ses forces et ses infrastructures militaires des États membres qui ont rejoint l'alliance à partir de 1997 et qu'elle ne déploie pas "d'armes de frappe près des frontières de la Russie". Cela signifie l'Europe centrale, l'Europe de l'Est et les pays baltes.

Aux yeux du président Poutine, l'Occident avait promis en 1990 que l'OTAN ne s'étendrait "pas d'un pouce à l'est", mais il l'a fait quand même.

C'était avant l'effondrement de l'Union soviétique, cependant, et la promesse faite au président soviétique de l'époque, Mikhaïl Gorbatchev, ne faisait référence à l'Allemagne de l'Est que dans le contexte d'une Allemagne réunifiée.

M. Gorbatchev a déclaré plus tard que "le sujet de l'expansion de l'OTAN n'avait jamais été abordé" à l'époque.

Que dit l'OTAN ?

L'OTAN est une alliance défensive dont la politique d'ouverture aux nouveaux membres est ouverte, et ses 30 États membres sont catégoriques : cela ne changera pas.

Il n'y a aucune perspective d'adhésion de l'Ukraine avant longtemps, comme l'a clairement indiqué le chancelier allemand.

Mais l'idée qu'un pays membre actuel de l'OTAN renonce à son adhésion ne tient pas la route.

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Existe-t-il une issue diplomatique ?

Pas pour le moment, mais tout accord éventuel devrait couvrir à la fois la guerre à l'Est et le contrôle des armes.

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Les États-Unis ont proposé d'entamer des discussions sur la limitation des missiles à courte et moyenne portée ainsi que sur un nouveau traité sur les missiles intercontinentaux. La Russie souhaitait que toutes les armes nucléaires américaines soient interdites au-delà de leurs territoires nationaux.

La Russie s'est montrée positive à l'égard d'un "mécanisme de transparence" proposé pour les contrôles mutuels des bases de missiles - deux en Russie, et deux en Roumanie et en Pologne.

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