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En 1866, 80 hommes sont partis à la guerre - voici pourquoi 81 sont rentrés au Liechtenstein

Aujourd'hui, le Liechtenstein est un petit pays - le quatrième plus petit État d'Europe et le sixième plus petit au monde. Il se trouve sur les rives du Rhin, entre la Suisse et l'Autriche.

Il doit son nom aux princes de Lichtenstein, qui ont réuni le comté de Vaduz et les terres de Schellenberg en 1719, formant ainsi leur petite mais charmante principauté du Liechtenstein.

Ils ont réussi à rester neutres (et donc à éviter en grande partie) les deux guerres mondiales. En 1943, la principauté est allée jusqu'à interdire le parti nazi. À cette époque, en effet, ils n'avaient même plus d'armée, l'ayant complètement dissoute en 1868.

Et pourtant, leur déploiement final en 1866 reste célèbre pour deux raisons : premièrement, ils n'ont perdu aucune bataille et n'ont subi aucune perte (ayant évité tout combat). Deuxièmement, ils sont partis avec une force de 80 hommes - et sont rentrés chez eux avec 81.

C'est du moins ce que dit la légende...

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Pendant la guerre austro-prussienne de 1866, le Liechtenstein a envoyé une armée de 80 hommes pour garder le col du Brenner entre l'Autriche et l'Italie, tandis qu'une réserve de 20 hommes restait en arrière.

Alors que la force déployée était là pour défendre le territoire contre toute attaque des Italiens alliés des Prussiens, selon War History Online, "il n'y avait rien d'autre à faire que de s'asseoir dans les belles montagnes, boire du vin et de la bière, fumer une pipe et se détendre."

Sur le théâtre principal de la guerre, la bataille de Königgrätz permettra à la Prusse de remporter une victoire, mettant ainsi fin à la guerre de manière décisive.

Les hommes du Liechtenstein sont donc rentrés chez eux. Mais à leur retour, leur nombre était passé à 81.

Mais qui est l'homme supplémentaire ?

Selon The World at War, un officier de liaison autrichien les a rejoints. Lonely Planet semble partager une version qui désigne le nouveau venu comme un "ami italien" - d'autres sources suggèrent qu'il s'agit d'un transfuge.

Aucune de ces histoires ne semble fondée, mais personne ne les a démenties non plus.

Entre-temps, le Liechtenstein reste un pays prospère et performant, qui n'a toujours pas d'armée à ce jour.

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