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Spetsnaz : Pourquoi les forces spéciales russes font partis des meilleurs soldats du monde

Une invasion russe impliquera certainement les forces spéciales russes, Spetsnaz : La situation intense autour de l'Ukraine montre peu de signes d'apaisement. Des négociations se déroulent à l'ONU à partir de lundi et des réponses officielles sont échangées dans les deux sens.

Mais avec plus de 127 000 soldats russes entourant l'Ukraine de trois côtés, les perspectives d'un règlement pacifique semblent, du moins pour l'instant, sombres.

Si les Russes envahissent à nouveau l'Ukraine, on peut supposer que les Spetsnaz d'élite joueront à nouveau un rôle important, comme lorsque les Russes ont annexé la Crimée et parrainé une insurrection dans le Donbas.

Les Spetsnaz Russe : qui sont-ils ?

Le Spetsnaz n'est pas une unité d'élite unique, mais se compose de plusieurs unités différentes, tant dans les forces militaires que dans les forces de police. Certaines des troupes les mieux entraînées de Russie sont issues des Spetsnaz, ou unités à vocation spéciale.

Les unités et les missions des Spetsnaz ressemblent beaucoup à celles du 75e régiment de rangers de l'armée américaine.

Elles sont spécialisées dans la reconnaissance, la contre-insurrection et les opérations politiques. Les Spetsnaz intègrent les opérations militaires conventionnelles aux "mesures actives" secrètes. Les missions typiques peuvent être des pénétrations en profondeur pour faire sauter des ponts, s'emparer d'aérodromes, mener une guerre électronique, assassiner des officiers importants, ou encore attaquer des radars et des centres de commandement et de contrôle.

Les unités Spetsnaz ont été créées après la Seconde Guerre mondiale. Le GRU (Direction principale du renseignement des forces armées) a subi une réorganisation au cours de laquelle des compagnies de reconnaissance indépendantes à vocation spéciale ont été formées en 1949. Celles-ci sont devenues des bataillons en 1957, puis des brigades comptant en moyenne entre 1 000 et 1 300 hommes en 1962. Les Spetsnaz seraient actuellement au nombre de 15 000.

Deux brigades distinctes de type Spetsnaz ont été créées pour la guerre générale, l'armée et la marine. Les unités Spetsnaz affectées au tout nouveau commandement des opérations spéciales russes (KSSO) jouent un rôle similaire à celui de la Delta Force de l'armée américaine.

Missions en Crimée et en Ukraine orientale :

Lorsque la Russie a décidé d'annexer la Crimée en 2014, les unités Spetsnaz ont joué un rôle majeur. Il est important de s'y intéresser car elles seront probablement utilisées dans un rôle similaire si le conflit s'enflamme à nouveau en Ukraine.

Lorsque la situation a commencé entre la Russie et l'Ukraine le 22 février 2014, les Russes ont mobilisé des bataillons de Spetsnaz et des unités aéroportées et les ont déplacés près des détroits qui séparent l'Ukraine de la Russie. Le GRU a envoyé plusieurs centaines de membres du 45e régiment de Spetsnaz pour créer un "soulèvement populaire" dont le but était de faciliter les plans d'annexion de la Russie.

Le 25, un navire amphibie russe débarque 200 forces d'opérations spéciales du KSSO à Sébastopol. Le 27 février, 50 soldats du Spetsnaz se faisant passer pour une "milice d'autodéfense" locale s'emparent du Parlement de Crimée et hissent un drapeau russe sur le bâtiment.

La correspondante de guerre ukrainienne Inna Zolotukhina a écrit dans son livre (La guerre dès ses premiers jours), que les forces qui occupaient le siège du SBU dans la ville de Sloviansk, dans l'est de l'Ukraine, fin avril 2014, "étaient habillées et équipées exactement comme les combattants du bataillon Vostok de Ramzan Kadyrov que j'avais vus en Crimée deux mois plus tôt."

Il s'agissait des fameux "petits hommes verts" qui portaient des uniformes sans écusson d'identification, étaient équipés de gilets pare-balles et de dispositifs de vision nocturne et étaient armés de fusils de précision, de mitrailleuses et de grenades lourdes propulsées par fusée.

Ils ont réussi à utiliser leurs forces les mieux entraînées et les plus professionnelles et ont subi très peu de pertes en montant des opérations pour envelopper des forces numériquement supérieures. Tirant les leçons douloureuses de la Tchétchénie et de la Géorgie, les troupes russes ont été surnommées les "gens polis".

Lors d'une autre invasion de l'Ukraine, les troupes Spetsnaz seraient utilisées comme une reconnaissance en profondeur pour repérer des cibles pour les frappes aériennes et l'artillerie russes. Elles seraient également utilisées pour assassiner des membres ciblés de l'armée et du gouvernement ukrainiens. Ils constituent un ennemi redoutable.

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Missions et fonctions des Spetsnaz 

À l'origine, une unité de l'armée Spetsnaz se composait d'un groupe d'état-major, de quatre bataillons de parachutistes, d'une compagnie de communications et de personnel logistique.

Leurs missions principales consistaient à mener des opérations de pénétration en profondeur derrière les lignes ennemies contre des cibles de grande valeur, comme les missiles nucléaires tactiques mobiles américains basés en Europe occidentale pendant la guerre froide.

Les missions secondaires comprenaient des raids, l'enlèvement de prisonniers, le sabotage, les assassinats et la guérilla.

Les Spetsnaz de la marine, qui s'entraînaient à la guerre maritime, comprenaient un groupe d'état-major, trois bataillons de nageurs de combat et un bataillon de parachutistes. Des sous-marins nains étaient également affectés à la brigade.

Les unités de l'armée et de la marine étaient conçues pour fonctionner en petits détachements de huit hommes. Cependant, elles étaient également formées pour travailler ensemble en tant que force beaucoup plus importante sur court préavis, en fonction de la mission.

Assassinats ciblés

Le GRU de l'armée et le Spetsnaz de la marine disposaient tous deux d'une compagnie anti-VIP au niveau de la brigade, composée d'environ 80 hommes, dont la mission principale était d'assassiner des dirigeants militaires et politiques. Cette capacité a été utilisée à plusieurs reprises.

Les unités Spetsnaz se dissimulaient parmi les unités régulières en portant des uniformes identiques, les équipes du GRU arborant le béret bleu du VDV (aéroporté) ainsi que ses tenues de camouflage et de ville. C'était une pratique courante pour dissimuler les identités et les mouvements ainsi que les numéros attribués dans chaque service.

Le nombre de Spetsnaz a atteint son apogée dans les années 1980, lorsque plus de 30 000 hommes répartis dans 20 brigades de l'armée et de la marine ont servi, ainsi que des dizaines de compagnies indépendantes, principalement dans les États du Pacte de Varsovie. Avec l'émergence de la terreur comme arme au début des années 1970, des unités Spetsnaz plus spécialisées ont été créées au sein d'autres parties du gouvernement soviétique.

Groupe Alpha 

 

Le Groupe "Alpha" a été créé en 1974 en tant qu'unité de contre-terrorisme (CT) de 30 hommes, contrôlée opérationnellement par le KGB (aujourd'hui FSB). Le Groupe Alpha compte aujourd'hui environ 700 hommes. Comme les forces antiterroristes occidentales, ses hommes s'entraînent à prendre d'assaut des navires, des bâtiments, des avions et des bus.

Groupe Vympel 

En 1981, le groupe "Vympel" a été créé. Il était contrôlé opérationnellement par le KGB. Les troupes de Vympel sont les mieux entraînées de toutes les unités de Spetsnaz, chaque homme étant spécialisé dans différents domaines, comme le pilotage, la médecine, la conduite de divers véhicules blindés, les arts martiaux, les tireurs d'élite et la maîtrise des langues.

Avec un effectif estimé à environ 1 000 hommes, ces hommes mènent des opérations secrètes, en plus de fournir une force de réaction rapide stationnée pour protéger les centrales nucléaires en Russie.

Contrairement aux Spetsnaz du GRU, les unités Alpha et Vympel portent des bérets marrons et souvent des uniformes de combat noirs, à moins qu'elles ne servent avec d'autres unités, auquel cas elles portent des tenues similaires.

Le MVD (ministère de l'Intérieur russe) a créé une unité de Spetsnaz à partir d'une équipe d'intervention rapide, d'équipes de lutte contre la drogue et de gardiens de prison. Ces troupes Spetsnaz agissent comme une sorte d'équipe SWAT, spécialisée dans la contre-insurrection nationale, le contre-terrorisme et la sécurité des frontières. Elles constituent quelque 25 unités. Ces hommes portent un béret rouge en plus des uniformes de ville et de camouflage du ministère.

Sélection, évaluation et formation des troupes de Spetsnaz :

Les exigences de sélection varient entre le GRU et les Spetsnaz de la marine.

L'entraînement des Spetsnaz comprend, sans s'y limiter, les éléments suivants :

  • Conditionnement mental/physique extrême
  • Marches forcées
  • Entraînement au maniement des armes
  • Tir de précision
  • Tir de précision à longue portée
  • Formation aux explosifs/démolition
  • Alpinisme (techniques de corde alpine)
  • Descente en rappel
  • Formation aéroportée
  • Contre-terrorisme
  • Combat au corps à corps (utilisation d'outils tels que la baïonnette et la célèbre pelle Spetsnaz)
  • Plongée
  • Combat sous-marin
  • Formation aux soins médicaux d'urgence

Chaque classe compte environ 150 à 170 candidats et le taux d'attrition tourne autour de 90 à 95 %. Pourtant, ceux qui obtiennent leur diplôme ont accès aux meilleures armes et au meilleur équipement que la Russie puisse fournir, ainsi qu'à la meilleure formation. Un dicton courant chez les Spetsnaz est : "Vous faites de l'homme une arme".

Les volontaires pour les unités Alpha ou Vympel doivent déjà être qualifiés pour le Spetsnaz et suivre une formation spécialisée supplémentaire. Bien que confidentiel, cet entraînement consiste en des courses quotidiennes de neuf kilomètres le matin, suivies de marches forcées de 65 à 70 kilomètres avec des charges de combat de près de 40 kg par temps glacial et avec peu ou pas d'eau.

Deux mois de formation de base et trois à quatre ans de formation avancée sont nécessaires avant d'être autorisé à rejoindre l'un ou l'autre groupe.

Le cours de formation du MVD dispense de certains des domaines militaires mais reste intense. Il comprend des sprints de 100 mètres, une course de fond de 12 km en uniforme de combat complet, des exercices d'assaut urbain avec escalade de murs, des exercices acrobatiques et un combat de style libre de 12 minutes avec trois adversaires différents. Les cours ont lieu deux fois par an et on sait que moins de 10 % des candidats les réussissent.

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Autres opérations notables de Spetsnaz 

Guerre civile syrienne

Les opérateurs Spetsnaz ont été actifs en Syrie avant même l'intervention russe officielle de septembre 2015. Les unités Spetsnaz de l'armée ont sécurisé la base aérienne de Hmeimim à Lattaquié et l'installation navale de Tartus et ont fourni une reconnaissance dans le ciblage des frappes aériennes.

Selon le Small Wars Journal, les Russes ont également déployé des Spetsnaz du GRU. Au plus fort du déploiement, il y avait un bataillon de 230-250 hommes, probablement issus de plusieurs unités, dont les Spetsnaz de la marine de la 431e brigade de reconnaissance navale.

Il y avait également une équipe d'opérateurs du tout nouveau Commandement des opérations spéciales (KSSO), principalement des tireurs d'élite (ou plutôt des contre-tireurs) et des troupes de reconnaissance.

Mort d'un soldat de la Garde nationale en Alaska

Les Spetsnaz de la marine ont également mené leurs propres actions clandestines. Selon les rumeurs, ils ont mené des opérations dans des régions reculées de l'Alaska et des îles voisines.

La mort suspecte d'un garde national de l'Alaska dans les années 1980 se serait produite lorsqu'il est tombé sur une unité Spetsnaz dépêchée depuis un mini-sous-marin sur l'île de Little Diomede. Une pièce d'équipement de fabrication soviétique a été retrouvée près de son corps, et bien que cela n'ait jamais été confirmé ou démenti par le gouvernement américain.

Mission conjointe Spetsnaz/Béret vert américain 

Pendant les combats au Kosovo et dans les Balkans en 2001, les Spetsnaz russes et les Bérets verts américains ont mené une opération conjointe contre un groupe appelé l'Armée de libération de Presevo, Medveda et Bujanovac (UCPMB).

Pourtant, ce type d'opérations conjointes semble appartenir au passé à mesure que les relations entre les États-Unis et la Russie se détériorent.

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